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Gotland

Gotland es la mayor isla del Mar Báltico en Suecia y goza de gran popularidad entre los propios suecos y los turistas de todo el mundo. Hay muchas razones para ello, ya que la isla tiene mucho que ofrecer.

En primer lugar, un clima inusualmente suave para la región y la consiguiente diversidad de la naturaleza: imponentes acantilados y grotescas y artísticas columnas de piedra caliza, pintorescas playas de arena blanca, pero también bosques y numerosos lagos. Pero además de esta diversidad natural, existe también una diversidad cultural, que se refleja sobre todo en la capital, Visby. Visby es un monumento protegido y forma parte del Patrimonio Mundial de la UNESCO por sus numerosos edificios de la Edad Media. Además, hay muchos festivales y eventos, incluido uno de los mayores festivales medievales del norte. Y también: la Villa Kunterbunt.

La isla de Gotland

Gotland es una isla sueca situada en el sur del país. Es la segunda isla más grande de todo el Mar Báltico, con una superficie de casi 3.000 km² y una población de unos 57.000 habitantes. Debe su nombre a la famosa tribu germánica de los godos, que fundó grandes imperios en todo el Mediterráneo en el curso de la migración de los pueblos. En la actualidad, la isla y otras más pequeñas pertenecen a la provincia sueca de Gotlands län. La capital de Gotland es Visby, que también es la capital y sede administrativa de la provincia. También es la ciudad más poblada de la isla por un margen muy claro.

En gran parte, la isla consiste en una meseta de piedra caliza. En el sur, sin embargo, grandes partes se levantan sobre formaciones de arenisca. Con unos 50 lagos, Gotland no tiene nada que envidiar a la península sueca en este aspecto. Cuatro de estos lagos tienen más de un kilómetro cuadrado. El punto más alto de la isla está a unos 82 metros.

La flora y la fauna de Gotland se caracterizan por una extraordinaria diversidad. Esto es especialmente cierto para las numerosas especies de orquídeas y aves. También hay varias reservas naturales en la isla, como Uppstaig, con su carácter de bosque primitivo, y el castillo de Torsburg, que es una de las mayores murallas prehistóricas de toda Escandinavia. La oveja Gut es una de las especies de ovejas más antiguas de Suecia. En el pasado, la caza de focas estaba muy extendida en y desde Gotland.

Historia y cultura de Gotland

Gotland estaba habitada desde hace 8000 años. Los restos óseos que lo indican se encuentran, por tanto, entre los hallazgos más antiguos de toda Suecia. Ya antes de la época vikinga, pero también durante y mucho después, la isla -y especialmente la capital, Visby- era un importante centro comercial donde se asentaban cada vez más comerciantes de otras regiones. Entre ellos se encontraban muchos comerciantes alemanes, que incluso influyeron notablemente en el diseño de la ciudad. A lo largo de varios conflictos y guerras, Gotland estuvo alternativamente bajo el dominio de Suecia y Dinamarca. La línea de conflicto se trazaba a menudo entre la capital, dominada por el comercio y los mercaderes, y la población rural del resto de la isla.
Gotland perdió finalmente su especial importancia para el comercio báltico con la llegada de barcos de flota manual más grandes y pesados, para los que las bahías de la isla eran demasiado poco profundas y que, por tanto, ya no podían funcionar como puertos naturales.

Desde el punto de vista lingüístico, el gotlandés (el gutamål) era originalmente una lengua escandinava independiente. Sin embargo, hoy en día se refiere más o menos a un dialecto sueco hablado en Gotland.

Como isla, también se caracterizaba fuertemente por los pueblos de pescadores, de los que aún quedan unos 150 de diversos tamaños. Once de estos pueblos pesqueros también figuran en la lista.
Otra característica importante del aspecto de la isla son las numerosas iglesias rurales, la mayoría de las cuales se remontan a la Edad Media. De ellas, casi un centenar de iglesias están bien conservadas.

Debido a su especial geografía, los factores económicos importantes de la isla incluían no sólo el comercio y la pesca, sino también la minería de marga y arcilla y las industrias de la piedra y el cemento. Hoy en día, la piedra caliza sólo se extrae en muy pocos lugares. Sin embargo, todavía hay una fábrica de cemento cerca del pueblo de Slite, la más grande de Suecia.

Para los turistas

Gotland es también un destino vacacional muy popular entre los suecos. Esto se debe principalmente al clima templado. Los jóvenes o los cicloturistas, en particular, visitan a menudo la isla. Esto se debe también a los numerosos eventos y festivales que se celebran en Gotland a lo largo del año. Entre ellas, la Semana Medieval (en sueco: Medeltidsveckan), que se celebra siempre en la 32ª semana del calendario de cada año. Los programas y actuaciones se reparten por toda la isla, pero la capital, Visby, es su centro: el lugar, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, con sus numerosos edificios medievales, se transforma en la Visby de 1361. Durante la semana, hasta 40.000 visitantes acuden al espectáculo y muchos de ellos se visten con trajes medievales. Además de muchos mercados, malabaristas y música, lo más destacado son varios torneos de justas.

En julio también se celebran las Olimpiadas de Gotland, que son una especie de Juegos de las Tierras Altas e incluyen las disciplinas de lanzamiento de troncos, lanzamiento de piedras y salto de altura. También hay muchos otros eventos a lo largo del año.

Además, la isla invita a numerosas excursiones de descubrimiento. Por un lado, ofrece hermosas playas de arena blanca con posibilidades de baño y, por otro, pintorescos acantilados. Así, después de un día de baño en la playa casi tropical, es fácil pasar el día siguiente haciendo senderismo por los típicos acantilados nórdicos. Pero el interior también ofrece muchas oportunidades para el senderismo. Numerosos senderos naturales y bosques invitan a explorar una naturaleza rica en especies. También hay varias reservas naturales en las que a veces se pueden encontrar bosques con carácter de bosque primitivo.

Una atracción natural especial es el llamado Rauken. Se trata de columnas de piedra caliza artísticas, idiosincrásicas y a veces algo extrañas, que alcanzan una altura de más de 10 metros. El más alto es el “Jungfrun” con sus 27 metros, que se encuentra en un acantilado cerca del pueblo de Lickershamn. Otros de estos cohetes parecen a veces orgullosos guerreros mirando al mar, o parecen salir directamente del mar. También se pueden encontrar en las playas de piedra de Langhammars y Digerhuvud, en el este en Ljugarn y en el sur en Hoburgen.

Así que vale la pena

Gotland tiene realmente mucho que ofrecer. Para los amantes de la naturaleza y de la cultura. Lo que hace que la isla sea tan especial es su ambivalencia: acantilados salvajes por un lado, playas casi tropicales por otro. Una pequeña ciudad casi de la Edad Media y una naturaleza salvaje y diversa en el interior. Numerosos festivales y eventos que atraen a multitudes de toda Europa y solitarias rutas naturales y de senderismo, reservas naturales que conducen a verdaderos bosques primitivos.
Así que hay mucho que descubrir en la isla y los amigos de la naturaleza y la cultura nórdicas sacarán provecho de su dinero aquí. Desde las murallas y el muro de la ciudad de Visby, casi completamente conservado, hasta las imponentes columnas de piedra caliza de la costa.