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Plaza de la Universidad

Situada en el centro del casco antiguo de Heidelberg, entre el río Neckar y la histórica muralla de la ciudad, la plaza Universitätsplatz cuenta con una larga historia y toda una serie de nombres anteriores. Desde finales del siglo XIII hasta finales del XVII, aquí se ubicó un monasterio agustino, donde Martín Lutero defendió sus polémicas tesis durante la “Disputa de Heidelberg” en abril de 1518. Tras la destrucción del monasterio en 1693 durante la Guerra de Sucesión del Palatinado, el entonces elector Karl Theodor compró el lugar en 1753 e hizo construir allí un patio de armas llamado “Paradeplatz”. Desde aproximadamente 1830 hasta 1928, la prestigiosa plaza llevó el nombre de “Ludwigsplatz” durante casi 100 años en honor a Luis I, Gran Duque de Baden, fallecido en 1830.

En tiempos oscuros, la plaza fue desgraciadamente mal utilizada políticamente durante algunos años.

Para reflejar la creciente reputación internacional de la “Ruprecht-Karls-Universität Heidelberg”, fundada en 1386, durante la República de Weimar, la plaza recibió el nombre de “Universitätsplatz” desde 1928 hasta 1937. Sin embargo, el espíritu democrático y liberal que aún prevalecía en gran medida en la institución educativa después de 1933 era una espina en el costado de los gobernantes nacionalsocialistas. Después de que en mayo de 1933 ya se produjeran quemas de libros planificadas y escenificadas por el Estado en la plaza, ésta pasó a llamarse “Langemarckplatz” en 1937. Se trata de conmemorar el mito de Langemarck, que había sido glorificado políticamente por los conservadores. La batalla de noviembre de 1914 cerca de la ciudad belga del mismo nombre, que desde el punto de vista alemán fue realmente infructuosa desde el punto de vista militar, fue glorificada propagandísticamente por el Reichswehr y los círculos de la derecha como una “gesta heroica”.

Hoy en día, la Universitätsplatz es uno de los lugares más animados del casco antiguo.

La gran suerte que tuvo la ciudad de Heidelberg frente a la destrucción comparativamente muy pequeña causada por los bombardeos de las unidades aliadas en la fase final de la Segunda Guerra Mundial también afectó a la plaza en cuestión, que desde 1945 vuelve a llevar su nombre ancestral. En el transcurso de una remodelación general y a gran escala del centro de Heidelberg entre 1972 y 1978 (“tarea del siglo: reurbanización del casco antiguo”), la Universitätsplatz pasó a formar parte de la zona peatonal más larga de Alemania (1,6 kilómetros). Gracias a las amplias medidas de pacificación del tráfico, la plaza Universitätsplatz, continuamente pavimentada, se ha convertido desde entonces en un lugar de encuentro muy popular para los habitantes y los visitantes. Los numerosos restaurantes y cafeterías de los alrededores, así como el refectorio, son muy frecuentados casi todo el año. La parada de autobús de la plaza es un importante centro de transporte para los numerosos estudiantes y turistas.

Varias veces al año, la plaza se convierte en parte de grandes y populares festivales

El paraninfo de la Antigua Universidad, construido entre 1712 y 1735 en estilo barroco en el lado norte de la plaza, suele ser el escenario de conciertos, lecturas y conferencias. Construida en la década de 1930, la Nueva Universidad, situada en el extremo sur de la plaza, se modernizó y rediseñó a fondo entre 2009 y 2011. La antigua carcasa de los estudiantes de Heidelberg, situada en las inmediaciones, en la Augustinergasse, es uno de los lugares de interés más populares de la ciudad, al igual que el Museo de la Universidad. Alrededor de la Fuente del León, frente al Antiguo Palacio de la Asamblea, se celebran regularmente eventos muy concurridos, como las Jornadas Literarias de Heidelberg, el Otoño de Heidelberg, el Festival de las Culturas y el gran mercado de Navidad.