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Château de Heidelberg

L’histoire du château de Heidelberg remonte au 13e siècle, lorsque les électeurs palatins ont fait construire un château à Heidelberg. Au cours des siècles suivants, le site a été transformé en un château qui ravit aujourd’hui les visiteurs du monde entier par son architecture Renaissance. Pendant la guerre de Trente Ans, les murs historiques ont été la cible de tirs : malgré plusieurs tentatives de reconstruction, le château de Heidelberg reste en ruines à ce jour. Deux foudroiements au XVIIIe siècle ont contribué à son délabrement.

Mais au fil des siècles, les ruines ont développé un attrait particulier pour les visiteurs, et au XIXe siècle en particulier, Heidelberg et son château sont devenus un haut lieu du tourisme. Dans son état de ruine, le château est devenu un symbole du romantisme ; même Mark Twain a ennobli le château de Heidelberg dans son œuvre Un vagabond à l’étranger pour sa combinaison avantageuse d’architecture délabrée et de nature. Goethe se serait un jour promené entre les murs du château de Heidelberg, et les vers de Marianne von Willemer immortalisés sur une plaque du site lui sont dédiés. Il a esquissé les ruines dans une aquarelle de premier plan. Joseph von Eichendorff et Friedrich Hölderlin ont également apprécié les ruines impressionnantes de Heidelberg.

Aujourd’hui encore, les contours des salles historiques sont visibles sur place – du bâtiment de la bibliothèque au Friedrichsbau, restauré dans le style de l’historicisme, en passant par le Gesprengter Turm, qui a également été immortalisé par Goethe dans un croquis en 1779. Outre les ruines historiquement préservées, le château de Heidelberg possède également un vaste jardin du palais, qui invite les visiteurs à se promener dans le style d’un parc. L’histoire du jardin du palais, connu sous le nom de Hortus Palatinus, remonte au XVIIe siècle, lorsque ce magnifique espace vert a été créé sur ordre de l’électeur local, Frédéric V. Le jardin du palais est également un lieu de culte. Aujourd’hui, il offre une vue imprenable sur le paysage urbain, le fleuve Neckar et le Vieux Pont. Sur la rive opposée se trouve le populaire Philosophenweg (chemin des philosophes).