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Église St. Walburga

L’ancienne église jésuite est un chef-d’œuvre baroque dans la vieille ville de Bruges. L’église, plutôt ordinaire à l’extérieur, possède un riche intérieur baroque et impressionne par de nombreux détails architecturaux et un mobilier d’église richement décoré.

Sint-Walburgakerk

L’église St. Walburga est une ancienne église jésuite de style baroque. Elle n’a pas de tour ; une tour prévue au XVIIIe siècle n’a pu être achevée par manque d’argent. La construction de l’église remonte aux plans du maître maçon brugeois Pieter Huyssens. Après avoir rejoint les Jésuites en 1596, il avait participé à la construction de plusieurs églises jésuites dans d’autres villes, principalement flamandes. En 1619, il a été chargé de construire une église à Bruges également, exprimant les valeurs de l’ordre. L’église actuelle a donc été construite entre 1619 et 1643 et consacrée en 1642. Jusqu’à l’abolition de l’ordre des Jésuites en 1773, elle a servi d’église pour les adeptes de cet ordre et a ensuite été initialement fermée. En 1778, la structure a été rouverte et sert depuis lors d’église paroissiale de St. Walburg, remplaçant l’ancienne église de la paroisse. Certaines améliorations architecturales ont été apportées. À cette époque, la tour inachevée devait également être construite.

Depuis les années 1960, diverses idées ont été émises sur ce qu’il convenait de faire avec le bâtiment de l’église. Depuis 1960, le bâtiment est utilisé comme une salle de concert. Depuis 2012, les services ne sont organisés que lors d’occasions spéciales telles que les funérailles et les mariages. Depuis 2015, même uniquement pour les funérailles d’un paroissien. L’avenir du bâtiment est incertain, surtout depuis la suppression de la paroisse de Walburga et son incorporation à la paroisse de Sint Gillis.

D’un point de vue historico-culturel, l’église est d’une grande importance, notamment en raison des détails architecturaux à l’intérieur, du mobilier et de l’ameublement. Parmi les meubles remarquables, on trouve le banc de communion de 1695. Le banc en marbre blanc, qui s’étend sur 24 mètres sur toute la largeur de l’église, est décoré de plusieurs médaillons représentant les symboles de l’Eucharistie et les saints de l’ordre des Jésuites. Le maître-autel est également en marbre et a été réalisé par les sculpteurs Pieter Verbruggen, qui a également créé les autels latéraux, et Jacob Cockx. La chaire en chêne a été fabriquée entre 1667 et 1670 et est considérée comme la plus belle chaire de Bruges. L’orgue a été fabriqué par Cornelius Chacheux en 1735. Cependant, Chacheux n’a pas été en mesure de le terminer lui-même. Elle provient de la première église de la paroisse et a été transférée ici après la prise en charge de l’église actuelle de St. Walburga par les Jésuites en 1778.
L’église abrite également d’importantes peintures de plusieurs siècles, notamment des tableaux de Pieter Claeissins de Jonge, Jan Garemijn et Joseph Odevaere des XVIIe, XVIIIe et XIXe siècles. Au-dessus du maître-autel se trouve le tableau “La Résurrection” de Joseph Suvée, datant de 1783.