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Fuerteventura

Mais "Fuerte" est loin d'être aussi plat qu'une limande. Pour avoir une vue panoramique, il faut faire un effort vers le massif de Betancuria avec le pic de Montana Tegú. La vue depuis le Mirador de Morro Velosa est unique. Les longues promenades sur la plage et, plus récemment, les circuits sur les grandes pistes cyclables font fureur à Fuerteventura.

Fuerteventura - la "reine du soleil

La question est toujours la même : De quoi le vacancier a-t-il besoin pour passer des vacances à la plage sans souci ? La réponse se trouve sur l'île canarienne de Fuerteventura : une mer bleue, une longue plage de sable sans fin et, bien sûr, du soleil à profusion ! On dit du "Fuerte" qu'il est la "maîtresse du Sahara". Il y a sans doute de bonnes raisons à cela, car la deuxième plus grande île de l'archipel est située à seulement 95 kilomètres des côtes africaines. De temps en temps, le soleil se cache derrière un voile gris rougeâtre à Fuerteventura. Les habitants parlent alors de la "Calima" et savent que l'orage chaud est un phénomène temporaire et que le massage par piqûre d'épingle de l'autre jour appartient au passé. Fuerteventura, c'est trois choses : la steppe, le désert et la plage.

L'esprit involontaire d'un philosophe

Cette île n'est pas un paradis vert comme beaucoup d'autres dans l'archipel au seuil de l'Afrique. Elle se caractérise davantage par son charme fragile, mais quiconque se promène sur la plage les yeux ouverts, profite des jolis petits villages ou parcourt les magnifiques nouvelles pistes cyclables verra cette île d'un tout autre œil que celui du philosophe espagnol Miguel de Unamuno. Vers 1900, il décrit Fuerteventura comme une "terre nue et stérile où il n'y a que des os...". Nous savons maintenant que le Basque était un esprit indomptable et qu'à l'époque, le dictateur militaire Primo de Rivera l'avait banni à Fuerteventura à cause d'un article de journal.

Les ânes et les bœufs peuplaient les rues.

Miguel de Unamuno était déjà un vieil homme lorsqu'il a été banni à Fuerteventura. Il a vécu l'île comme une île solitaire, loin de toute civilisation. Seuls quelque 7 000 habitants y ont élu domicile, et la capitale Puerto del Rosario s'appelait alors Puerto de Cabras - le port des chèvres. Les ânes, les bœufs, les mules et les dromadaires peuplaient à eux seuls les rues, là où autrement seuls les porteurs d'eau se déplaçaient, approvisionnant les maisons de la petite ville en eau fraîche provenant du puits. Un monument à Unamuno a été érigé au pied de la Montana Quemada. Aujourd'hui, la plupart des touristes passent négligemment devant cette étroite statue. Unamuno réussit à s'échapper et passe les dernières années de sa vie en exil à Paris.

Sur le dos d'un dromadaire à travers la plage.

Le "port des chèvres" d'antan est devenu un bastion touristique dynamique au XXe siècle - mais les dromadaires existent toujours à Fuerteventura. Ils étaient utilisés comme bêtes de somme dans les champs arides et tiraient les charrues en bois. Les animaux venus d'Afrique étaient également très populaires sur l'île, car le sol volcanique y est souvent mou et les dromadaires, étant calleux, n'avaient aucun problème dans les champs. Mais aujourd'hui, on ne peut voir les "bateaux du désert" que lorsqu'ils sont en excursion avec des vacanciers. Les balades sur la plage de La Lajita sont un plaisir bancal et quelque peu aventureux.

Sur "Fuerte", l'air a un goût de sel.

Les esprits sensibles ne sont pas les seuls à le ressentir très rapidement après leur arrivée à Fuerteventura : ici, l'air a un goût de sel, et lorsque le vent chaud vous tire les cheveux, il n'y a aucun doute : vous êtes arrivé sur une île inhabituelle. Mais il ne faut pas se laisser tromper par le premier regard, car cette île des Canaries n'est en aucun cas hostile à la vie ni même inhospitalière. Il est vrai que dans certaines régions, il n'y a pratiquement rien où le regard puisse trouver un point d'arrêt jusqu'à l'horizon, mais même la monotonie trouve ici son terminus : là où quelques palmiers verts s'élèvent après le vide et où l'on trouve d'agréables hôtels et des restaurants accueillants dans les petits villages. Ici, l'homme a mis un terme à l'apocalypse imminente et a donné à l'œil la couleur "verte".

Le matin, les dunes semblent avoir été fraîchement séchées par le vent.

Mais Fuerteventura est avant tout une île de plagistes. C'est la "reine du soleil" de l'archipel situé au large du continent africain. Avec un total de cinquante kilomètres de plages, il n'est pas étonnant que de nombreux amateurs de soleil aient choisi cette île comme l'une de leurs destinations préférées. Le sable est fin. Parfois, c'est tout noir, comme les coulées de lave des volcans. Et puis ça devient jaune doré. Lorsqu'il y a plus qu'une brise légère, de nombreuses étendues de plage ont l'air, au matin, d'avoir été ratissées par de nombreux travailleurs pendant la nuit. Et derrière les dunes fraîchement séchées par le vent, la mer vous attire avec ses eaux cristallines. Les familles avec leurs enfants trouveront également leur eldorado balnéaire ici, car la plage descend en pente douce vers la mer presque partout.

Devinette sur la signification du nom de l'île

Il existe de nombreuses tentatives pour expliquer la signification du nom "Fuerteventura". Le fait est que "Fuerte" signifie "fort" en espagnol. Pendant longtemps, les linguistes ont soutenu que le vent fort sur l'île pouvait à lui seul constituer une explication. Cependant, d'anciennes cartes marines du 14e siècle mentionnent Forte Ventura. Certains chercheurs ont répandu l'opinion que les Guanches ont donné ce nom à leur patrie. Cependant, l'origine de Fuerteventura n'est toujours pas définitivement éclaircie.

La vue magnifique du ciel nocturne

Aujourd'hui, ce ne sont pas seulement les amoureux du soleil qui se rendent à Fuerteventura, mais aussi les amateurs d'étoiles. Vous n'avez pas besoin d'énormes observatoires comme celui du Roque de los Muchachos à La Palma. Sur cette île, vous vous contentez d'une simple cabane. Il se trouve au point de vue du Morro Velosa, non loin de la ville de Betancuria, et offre une excellente vue du ciel nocturne depuis le mont Tegú. L'UNESCO a même désigné ce lieu comme un "sanctuaire de la lumière". Parmi les quelque deux millions de touristes qui arrivent chaque année à l'aéroport, il y a toujours des astronomes amateurs qui ne manquent pas l'occasion d'observer les étoiles à 28 degrés au nord de l'équateur. Mais certains hôteliers ont également installé des télescopes sur le toit de leur maison ou proposent à leurs clients des excursions nocturnes.

Cueva del Llano - un regard sur le monde souterrain

Outre la vue sur les étoiles, Fuerteventura propose également des excursions dans le monde souterrain. La Cueva del Llano est une grotte créée par une coulée de lave près du village de Lajares. On sait depuis toujours sur l'île qu'elle est aussi appréciée des géologues que des écologistes, mais pendant longtemps, les militaires espagnols ont fait obstacle à son utilisation à des fins touristiques. La grotte a été aliénée pour servir d'entrepôt d'explosifs. Le tube de lave mesure environ 650 mètres de long et était apparemment habité il y a plusieurs centaines d'années, car les archéologues ont trouvé des traces des Majoreros, qui vivaient là bien avant la naissance du Christ, ont développé leur propre culture et n'ont été anéantis que sous la domination de la couronne de Castille.

La vierge du rocher dans la "vallée des palmiers".

L'une des destinations les plus intéressantes pour une excursion des plages de Fuerteventura vers l'intérieur est l'expérience de la nature dans le Barranco de la Pena. C'est dans la "vallée des palmiers" que l'on trouve le plus d'eau sur cette île par ailleurs plutôt sèche. Ici, les agriculteurs ont minutieusement créé des terrasses sur lesquelles poussent désormais des pommes de terre et de nombreux légumes. Un petit ruisseau est le donneur de toute vie. Une belle randonnée touche le petit village de Vega de Rio Palmas avec la vierge de roche dans l'église de pèlerinage de Nuestra Senora de la Pena. Chaque troisième week-end de septembre, une procession a lieu ici, au cours de laquelle la statue de la Vierge est portée de l'église à une chapelle.

Les promenades sur la plage vous font oublier le temps et l'espace

Le cliché des plages surpeuplées ne fait que sourire à Fuerteventura. Si vous recherchez la solitude sur cette île des Canaries, vous la trouverez entre les dunes imposantes et l'océan Atlantique. Certains tronçons de plage ne sont accessibles que par des chemins cahoteux, mais presque tous les détours par rapport aux routes principales en valent la peine. La mer ne descend jamais en dessous de 17 degrés toute l'année, et quiconque se promène sur la vaste Playa de Corrajejo oublie le temps et l'espace. Ce n'est pas le monde de l'agitation, mais celui des romantiques. C'est surtout dans le sud de Fuerteventura que vous chercherez en vain une vie nocturne animée. Les lieux de tourisme les plus animés sont sans exception situés près de l'aéroport au nord de la capitale Puerto del Rosario.

Jean de Bethencourt - souverain des Canaries

Betancuria est toujours considéré comme le plus bel endroit de l'île. Il est situé au centre géographique de Fuerteventura et porte le nom du conquérant normand Jean de Bethencourt, qui a fondé cet endroit en 1405. Le noble français avait été déclaré souverain des îles Canaries par le roi castillan Henri III. La puissante cathédrale de Santa Maria in Betancuria a été détruite plusieurs fois - entre autres par des pirates - mais toujours reconstruite. Aujourd'hui, elle se présente en style normand-gothique et possède un ravin souterrain qui relie le lieu de culte à une gorge. Au fil du temps, de nombreux habitants ont quitté l'endroit, qui est aujourd'hui une sorte de musée en plein air. Les précipitations sont plus fréquentes dans cette zone montagneuse centrale de l'île.

La plus grande école de planche à voile du monde

Les meilleurs surfeurs du monde se retrouvent de temps en temps au large de Fuerteventura. Il s'agit d'un haut lieu pour ce type de sport nautique, car le vent constant offre aux surfeurs d'excellentes conditions. C'est notamment le cas à Sotavento, sur la côte sud, où se retrouvent également les kitesurfeurs. À Playa Barca, en face de l'hôtel Sol Gorrones, le Suisse René Egli a ouvert une école de planche à voile en 1984. Il a commencé avec vingt planches et dirige aujourd'hui la plus grande école de surf du monde. Les sections de Flag Beach et Glass Beach au nord, près de Corralecho, sont également des spots de surf très populaires, car le vent y est presque toujours "sideonshore".

Cofete - où se terminent toutes les routes sur "Fuerte".

L'une des retraites les plus extrêmes de Fuerteventura se trouve sur la pointe sud-ouest, très ventée. À Cofete, hormis le tonnerre des vagues et le hurlement du vent, il n'y a que de nombreuses chèvres et exactement quinze habitants. Il n'y a pas de magasins et seulement un petit restaurant. Ici, les quelques personnes qui ont choisi de vivre dans cet isolement sont seules avec elles-mêmes et la mer. A moins qu'un vacancier ne se perde réellement dans cette zone. Toutes les connexions de navigation par satellite s'arrêtent là, et Cofete ne figure sur aucune carte officielle depuis 1960. Néanmoins, l'endroit s'est doté de quelques lampadaires il y a quelque temps, ce dont les habitants ont été très surpris. Tout cela contribue à la magie de cette île inhabituelle.

Au bout du monde - Cofete et la solitude

Aux tables en bois du restaurant de Cofete, quelques résidents dégustent leur soupe de poisson à la cuillère ou étudient les notes sur le comptoir où sont inscrits les dictons des vacanciers qui sont arrivés jusqu'ici. Le menu en lambeaux indique qu'ils servent également de la viande de chèvre. À quelques mètres de là, sur la plage, des tortues sont occasionnellement relâchées dans la nature depuis la station d'élevage de Morro Jable. Si vous parlez aux quelques habitants de ce village isolé, vous avez l'impression que tout le monde s'y sent chez lui. Peut-être aussi parce qu'ils sont convaincus qu'ils vivent dans un endroit qui ressemble à d'autres endroits où ils aimeraient être : Plein de magie et de romance urbaine.

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