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Place de l'Université

Située au cœur de la vieille ville de Heidelberg, entre le Neckar et les remparts historiques, l’Universitätsplatz a une longue histoire et toute une série d’anciens noms. De la fin du 13e siècle à la fin du 17e siècle, un monastère augustinien était situé ici, où Martin Luther a défendu ses thèses controversées lors de la “Disputation de Heidelberg” en avril 1518. Après la destruction du monastère en 1693 pendant la guerre de succession du Palatinat, l’électeur Karl Theodor a acheté le site en 1753 et y a fait construire une place d’armes appelée “Paradeplatz”. De 1830 à 1928 environ, la prestigieuse place a ensuite porté le nom de “Ludwigsplatz” pendant près de 100 ans en l’honneur de Louis Ier, grand-duc de Bade, décédé en 1830.

En des temps sombres, la place a malheureusement fait l’objet d’une utilisation politique abusive pendant quelques années.

Pour refléter la réputation internationale croissante de la “Ruprecht-Karls-Universität Heidelberg”, fondée en 1386, pendant la République de Weimar, la place a d’abord reçu le nom de “Universitätsplatz” de 1928 à 1937. Cependant, l’esprit démocratique et libéral qui prévaut encore largement dans l’établissement d’enseignement après 1933 constitue une épine dans le pied des dirigeants nationaux-socialistes. Après que des brûlages de livres planifiés et mis en scène par l’État aient déjà eu lieu sur la place en mai 1933, celle-ci a été rebaptisée “Langemarckplatz” en 1937. Il s’agissait de commémorer le mythe de Langemarck, qui avait été glorifié politiquement par les conservateurs. La bataille de novembre 1914 près de la ville belge du même nom, qui, du point de vue allemand, n’a pas été un succès sur le plan militaire, a été glorifiée par la Reichswehr et les milieux de droite comme un “acte héroïque”.

Aujourd’hui, l’Universitätsplatz est l’un des endroits les plus animés de la vieille ville.

La grande chance qu’a eue la ville de Heidelberg face aux destructions comparativement très mineures causées par les bombardements des unités alliées dans la phase finale de la Seconde Guerre mondiale a également touché la place en question, qui porte à nouveau son nom ancestral depuis 1945. Dans le cadre d’un réaménagement général et à grande échelle du centre-ville de Heidelberg entre 1972 et 1978 (“tâche du siècle : réaménagement de la vieille ville”), l’Universitätsplatz a fait partie de la plus longue zone piétonne d’Allemagne (1,6 kilomètre). Grâce aux mesures de modération du trafic, l’Universitätsplatz, dont le revêtement est continu, est devenue depuis un lieu de rencontre extrêmement populaire pour les habitants et les visiteurs. Les nombreux restaurants et cafés de rue environnants ainsi que le réfectoire sont très fréquentés presque toute l’année. L’arrêt de bus situé sur la place sert de centre de transport important pour les nombreux étudiants et touristes.

Plusieurs fois par an, la place est le théâtre de grandes fêtes populaires.

L’auditorium de l’ancienne université, construit entre 1712 et 1735 dans le style baroque sur le côté nord de la place, est souvent le lieu de concerts, de lectures et de conférences. Construite dans les années 1930, la Nouvelle Université, située à l’extrémité sud de la place, a été profondément modernisée et réaménagée de 2009 à 2011. L’ancienne carcasse des étudiants de Heidelberg, située à proximité immédiate dans la Augustinergasse, est l’une des curiosités les plus populaires de la ville, tout comme le musée de l’université. Des événements très fréquentés, tels que les Journées littéraires de Heidelberg, l’Automne de Heidelberg, le Festival itinérant des cultures et le grand marché de Noël, se déroulent régulièrement autour de la fontaine du Lion, devant l’ancienne salle des assemblées.