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Wangerooge

L’île de Wangerooge se trouve à seulement sept ou huit kilomètres du continent, sur la côte de Basse-Saxe, et est la deuxième plus petite île habitée du groupe d’îles de la Frise orientale, après Baltrum. Wangerooge possède une superficie d’à peine huit kilomètres carrés, habitée en permanence par environ 1300 insulaires, et se trouve au cœur d’un grand parc national. L’île est habitée depuis le 13e siècle et possède une histoire mouvementée. Depuis 1804 déjà, l’île la plus orientale des îles de la Frise orientale est l’une des premières à porter le titre supplémentaire de “station balnéaire” – un héritage qui marque Wangerooge jusqu’à aujourd’hui. Pourtant, la station balnéaire de la mer du Nord Wangerooge n’appartient pas à la Frise orientale, mais fait partie, pour des raisons historiques, du Jeverland frison. L’île idyllique comprend également la petite île voisine inhabitée de Minsener Oog. Vue du ciel, Wangerooge ressemble à un hippocampe couché sur le côté et s’étend en direction de l’est-ouest sur une longueur totale de 8,5 kilomètres. L’extension vers le nord-sud ne dépasse pas 1,2 à 2,2 kilomètres.

Wangerooge est une île sans voiture
À quelques exceptions près, les voitures sont interdites sur l’île de Wangerooge, ce qui rend la visite de l’île particulièrement attrayante. Les visiteurs peuvent garer leur véhicule au port de Harlesiel sur le continent et prendre le ferry pour se rendre sur l’île. Les horaires du ferry dépendent de la marée, car à marée basse, le ferry s’écrase sur les bancs de sable. La traversée dure environ 50 minutes. La tradition laisse supposer que Wangerooge, tout comme l’île voisine de Minsener Org, était accessible à pied sec dans les temps anciens. Les visiteurs peuvent explorer l’île à pied, à vélo, à cheval ou avec l’attraction particulière de l’île : le train. L’île possède une plage de sable d’environ 100 mètres de large et trois kilomètres de long sur son côté nord, qui se transforme lentement à l’est en une zone de dunes et de dépôts de sable de 500 mètres de large et trois kilomètres de long. L’île compte également deux autres plages d’un demi-kilomètre à un kilomètre de long. Au sud de l’île se trouve la mer des Wadden, une zone protégée qui, comme toute l’île, fait partie du parc national de la mer des Wadden de Basse-Saxe. Avec ses 17 mètres au-dessus du niveau de la mer, la dune panoramique de Wangerooge est la plus haute élévation naturelle de l’île.

Une histoire mouvementée
Conformément aux mots germaniques anciens “wanga” pour prairie et “oog” pour île, on trouve encore aujourd’hui sur Wangerooge une nature vierge époustouflante avec une flore et une faune riches en espèces. Un paradis pour les randonneurs passionnés par la nature et les amis des animaux intéressés. Depuis qu’elle a été baptisée il y a plusieurs siècles, l’île a cependant souvent changé d’aspect extérieur : La partie de l’île qui fait face à la mer ouverte est de plus en plus érodée par les forts courants marins et les vents mordants. Les parties de terre érodées se déposent à nouveau sur la plage dans la partie orientale de l’île, ce qui modifie progressivement la forme de l’île et déplace sa position dans la mer. En raison de ces déplacements permanents de terres, il n’est malheureusement plus possible de trouver des vestiges préhistoriques sur Wangerooge, car ceux-ci ont été emportés par les marées vers la mer ouverte.
Wangerooge est aujourd’hui protégée du côté de la mer par des kilomètres d’ouvrages de protection contre les courants marins, les vents et la houle ainsi que contre les marées de tempête. Les ouvrages de protection sont, avec les dunes, les principaux piliers de la défense contre les inondations, raison pour laquelle il est interdit d’y pénétrer. De plus, c’est sur Wangerooge que se trouve le plus grand ouvrage d’épis de la côte allemande de la mer du Nord. L’épi H est une digue d’environ six kilomètres de long et six mètres de haut, qui sert à protéger les terres et à gagner du terrain. Malgré cette construction imposante, plusieurs tonnes de sable doivent être déversées chaque année sur le côté maritime de l’île.

L’hospitalité est une tradition à Wangerooge
Depuis des siècles, les habitants de Wangerooge cultivent une tradition particulièrement hospitalière et accueillent volontiers les vacanciers sur leurs terres. Depuis la fondation de la station balnéaire de Wangerooge au début du 19e siècle, la plupart des habitants de l’île offrent à leurs hôtes une auberge confortable pour la durée de leurs vacances.
Profiter du climat bienfaisant, des longues plages de sable immaculées, de la nature unique ainsi que des nombreuses offres de bien-être traditionnelles sont au centre des préoccupations à Wangerooge. Le climat de l’île la rend également très intéressante pour les curistes, qui peuvent profiter de nombreuses offres de cure différentes proposées par la commune. Le temps sur Wangerooge est extrêmement doux et ensoleillé. Le taux d’humidité élevé rend l’île particulièrement intéressante pour les personnes souffrant d’asthme ou d’autres maladies pulmonaires. Wangerooge dispose entre autres d’une piscine d’eau de mer, qui n’attire pas seulement les jours de mauvais temps avec un toboggan pour les amateurs d’action et un sauna pour ceux qui recherchent la détente. L’île est en outre connue pour ses soins thalasso.

Attractions particulières de Wangerooge
Le train de l’île est l’une des particularités de Wangerooge et transporte depuis plus de 100 ans déjà les insulaires et les vacanciers vers les lieux de leur choix. Le train de l’île fait la navette entre le quai central du ferry et l’intérieur de l’île. Un trajet en train à voie étroite vaut vraiment la peine : sur plus de cinq kilomètres, le regard embrasse d’interminables marais salants, des paysages de wadden à couper le souffle et des dunes de plusieurs mètres de haut. Lorsque les quelque 200 espèces d’oiseaux migrateurs utilisent l’île comme lieu d’escale – par exemple de mars à mai et d’août à octobre – les passionnés d’ornithologie ne sont pas les seuls à pouvoir profiter du spectacle de milliers d’oiseaux migrateurs différents. Les prairies et les marais protégés de l’île de Wangerooge sont des lieux de repos importants pour de nombreux oiseaux lors de leurs longs voyages, c’est pourquoi le train de l’île ne peut passer à côté qu’au pas. Une telle occasion d’observer les oiseaux de près est rare.
L’un des symboles de Wangerooge est la remarquable tour ouest, qui s’élève à environ 56 mètres de hauteur et que l’on peut donc voir de loin. Cette tour remplace une tour plus ancienne qui servait de repère maritime et terrestre sur la plage ouest de 1597 à 1855. Cette construction était également utilisée comme église par les habitants de l’île. En 1855, la première tour a cependant été détruite par une marée de tempête particulièrement importante et a été définitivement démolie en 1914. En 1932, un nouveau bâtiment a donc été construit à environ 800 mètres au sud de la première tour, en s’inspirant de son modèle historique. La tour ouest offre aux vacanciers des hébergements très particuliers au cœur d’une nature intacte – depuis son inauguration en 1933, elle est utilisée, ainsi qu’une annexe moderne, comme auberge de jeunesse.
Un autre symbole est le vieux phare de Wangerooge, qui abrite aujourd’hui un musée et qui est le plus ancien bâtiment encore existant sur l’île. Le phare a été mis en service dès 1856 après la grande marée de tempête de 1855, mais le phare a été arrêté à la fin de l’année 1969. Aujourd’hui, le musée du phare abrite l’une des plus belles collections d’ambre d’Allemagne. Le phare mesure 39 mètres de haut et peut être escaladé à pied par les visiteurs qui n’ont pas le vertige. De là, on peut profiter d’une vue sur les îles voisines et le continent tout proche. Le musée local est géré avec beaucoup d’amour pour les détails par les habitants de l’île eux-mêmes.
Tout comme le chef-lieu, la maison du parc national de Wangerooges est située au centre de l’île. Ouvert toute l’année depuis 1989, le personnel de la maison du parc national “Rosenhaus” dans le parc des roses informe chaque jour sur les particularités de la faune et de la flore de l’île et propose en outre de nombreuses autres manifestations intéressantes comme des randonnées à vélo, des visites guidées à thème autour de la nature. La visite gratuite de la maison du parc national vaut particulièrement la peine pour les enfants comme pour les adultes. Sur Wangerooge, il est également possible de voir en plein air le squelette d’un cachalot récemment échoué, conservé par des experts.
Une expérience d’un genre particulier est offerte par ce que l’on appelle le “lagon”. La lagune est un lac d’eau salée situé sur le Westaußengroden de l’île, qui a été créé en 1912 lors de l’extraction de limon et de sable pour la construction de la digue de Westgroden. Ce lac peu profond est devenu un véritable paradis pour toutes sortes d’oiseaux sauvages et il n’est pas rare de trouver des cristaux de sel sur ses rives. Dans les temps anciens, les habitants de l’île extrayaient du sel dans des salines, qui était ensuite proposé à la vente. Aujourd’hui, on peut trouver une petite pension dans le dernier bâtiment encore debout.
Les nombreux visiteurs de Wangerooge trouvent sur l’île les derniers biotopes sauvages encore intacts. Outre les oiseaux migrateurs mentionnés, comme les bécasseaux variables, les vanneaux, les knouts et les bernaches cravants, on y trouve environ 80 autres espèces d’oiseaux indigènes, comme les rares faucons crécerelles et les hiboux des marais. Les prairies et les bois de l’île offrent en outre un abri à des amphibiens devenus rares, comme le crapaud calamite ou certaines espèces de lézards. En outre, le papillon nacré, qui a pratiquement disparu du continent, peut encore être observé sur l’île – et avec lui une vingtaine d’autres espèces de papillons.

Offres de loisirs sur l’île
L’île compte plusieurs foyers pour jeunes et mères-enfants, ainsi que des hôtels et des pensions souvent gérés de manière familiale, ce qui les rend particulièrement recommandables. Les amateurs de sport trouveront également de nombreuses activités de loisirs sur l’île de Frise orientale. Outre le centre équestre, l’île dispose d’un court de tennis, d’une école de surf, d’un terrain de sport et d’un terrain de golf. Les jours de pluie, il est possible de se rendre au cinéma de l’île. Le soir, le Beachclub et sa discothèque attirent les visiteurs.
Le café “Pudding” de Wangerooge est une particularité : Situé sur une colline de dunes sur la promenade de la plage du village central de l’île, le café a été ouvert dans un ancien bunker. On trouve également d’autres cafés, restaurants, magasins et supermarchés dans le village de l’île. Le port de l’île propose en outre des promenades en bateau et des excursions vers les bancs de sable des phoques.