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Öland

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Posizione, paesaggio e geografia: terreni sassosi, isola nera, alte scogliere.

L’isola svedese di Öland, di 1.347 km² nel Mar Baltico, si trova a sud-ovest della provincia di Kalmar län, di 11.000 km². È la seconda isola più grande del Paese ed è collegata alla terraferma dal ponte di Öland (“Ölandsbron”), costruito tra il 1968 e il 1972 e lungo più di sei chilometri. Tra la terraferma e l’isola si trova lo stretto di Kalmarsund con l’isola rocciosa di Blå Jungfrun, grande solo 0,66 km² e scarsamente ricoperta da foreste di latifoglie. Nel folklore regionale, la “Vergine blu” è stata considerata un luogo di incontro per le streghe fin dal Medioevo, motivo per cui i naviganti la chiamavano spesso Blåkulla blå (“Isola nera”) e la evitavano. Blå Jungfrun è anche il nome del parco nazionale circostante e dell’area Natura 2000, che si estende per quasi 2 km². L’Öland si presenta come un altopiano piatto di calcare, arenaria e ardesia, una zona arida ricoperta principalmente da piccoli alberi e arbusti e da erbe. Un impressionante monumento naturale sulla costa occidentale sono le 120 colonne calcaree Byrums raukar vicino a Byrum, alte fino a quattro metri. A sud si trova la brughiera di Stora Alvaret, che si estende per ben 56 ettari. Il paesaggio agricolo dell’Öland meridionale, che copre circa 560 km² e un terzo dell’isola, è patrimonio dell’umanità dell’UNESCO. Quasi 26.000 abitanti vivono attualmente a Öland nei due comuni di Borgholm e Mörbylånga. Nel comune di Borgholm, nel nord dell’isola, che copre una superficie di circa 681 km², vivono attualmente quasi 11.000 persone in 26 villaggi, frazioni e insediamenti. A Mörbylånga, nella metà meridionale dell’isola, vivono attualmente circa 15.000 abitanti in 20 villaggi su una superficie di poco più di 668 km².

Storia, presente e futuro: sepolture, menhir, commercio a lunga distanza, sito Thing

Si ritiene che l’esistenza dei cacciatori a Öland risalga a 9.000 anni fa. Gli agricoltori si stabilirono sull’isola nel periodo neolitico, circa 6.000 anni fa. A questa fase risalgono anche le tombe di passaggio di Resmo, il più antico degli oltre 13.000 siti archeologici. Nell’Età del Bronzo, circa 3.500 anni fa, gli abitanti dell’epoca commerciavano pellicce e pelli nella regione del Mar Baltico. Oggetti in metallo di questo periodo, alcuni dei quali elaborati, sono stati ritrovati nei grandi tumuli, ad esempio a Blå rör, vicino a Borgholm, e nella scogliera di Köpings klint. Tipici di tutta l’isola sono anche i vasti terreni di sepoltura, tra i quali i più grandi nel loro genere sono i siti di Gardstorp, Gettlinge, Klinta, Seby e Segerstad. Le due lastre di calcare del flisore di Tingstad a Stora Alvaret, alte tre metri e larghe 1,5 metri ciascuna, costituivano un sito preistorico di Thing. Durante la migrazione dei popoli dal IV al VI secolo, la tribù germanica dei Warns/Varini lasciò l’isola. In quel periodo furono costruiti i grandi castelli di Gråborg ed Eketorp (Mörbylånga), nonché Ismantorp vicino a Rälla e Långlöt (Borgholm). A metà dell’VIII secolo c’era un insediamento vicino a Köpingsvik (Borgholm) con circa 4.000 abitanti. Allo stesso tempo, si dice che Öland appartenesse al dominio della leggendaria figura di “Sveakönig”. Dal XIV al XVII secolo, Danimarca e Svezia si alternarono come reggenti dell’isola. Fino al 1801, l’intero Öland era una riserva di caccia reale. Alla popolazione contadina fu vietato di cacciare e tagliare la legna, nonché di tenere cani e armi. L’insurrezione di Böda del 1850 fu repressa militarmente. Per nutrire la popolazione in crescita nel XIX secolo, le brughiere furono prosciugate e trasformate in terreni agricoli. Tuttavia, molti isolani emigrarono in Danimarca, Germania e Stati Uniti a causa della cattiva situazione economica. Oggi le industrie più importanti sono quelle ittiche, agricole e conserviere. Per il futuro, molti residenti sperano nel turismo, che si sta sviluppando lentamente ma costantemente.

Arte, cultura e attrazioni: Castelli, chiese, mulini, fari e musei

Probabilmente le attrazioni più importanti dell’isola, scarsamente popolata, sono i numerosi edifici storici, alcuni dei quali sono ancora completi, altri solo in rovina. Tra gli edifici più antichi ci sono i circa 20 castelli dell’Età del Ferro, 16 dei quali sono ancora oggi visitabili. Oltre ai castelli sopra citati, i castelli di Bårby, Träby, Triberga e Sandby vicino a Gårdby (Mörbylånga), così come Hässleby, sono destinazioni note e popolari per i turisti interessati. Anche gli storici mulini a vento di Öland fungono spesso da motivo fotografico. Dei 2.000 mulini a vento che esistevano nel XIX secolo, 400 sono ancora in piedi. Particolarmente degni di nota sono i mulini a vento di Lerkaka, Störlinge, Sandviks Kvarn, Strandtorp e Jordhamn (Borgholm), alcuni dei quali sono stati ricostruiti in modo fedele all’originale. Gli ospiti dell’isola amano anche visitare le antiche chiese. Edifici sacri imponenti e monumentali si trovano a Gärdslösa, Långlöt, Högby, Källa ed Egby a Borgholm e a Resmo a Mörbylånga. Sono visibili da lontano anche i fari “Långe Erik” sull’isola di Stora, al largo della punta settentrionale di Öland, e “Långe Jan” vicino a Gräsgårds, sulla punta meridionale. Numerosi manufatti della lunga storia dell’isola possono essere ammirati nel Museo d’arte e storia culturale di Öland a Himmelsberga e nel Museo della città di Borgholm. Entrambe le case ospitano anche mostre permanenti sulla cultura rurale di Öland. Nell’insediamento di Skedemosse (Borgholm), la storia dell’omonima torbiera, bonificata nel XIX secolo, è illuminata. Un grande piacere per tutta la famiglia è un giro sul treno-museo “Böda Skogsjärnväg” attraverso il Böda Ecopark, all’estremità settentrionale di Öland.

Parchi, giardini e spazi verdi: pecore e uccelli, campi di Nettuno e foresta incantata

Sin dalla sua apertura nel 1974, il parco di divertimenti e animali di 30.000 m² “Ölands Djur & Nöjespark”, vicino a Färjestaden e Möllstorp a Borgholm, è stato molto visitato, soprattutto nei mesi estivi. In uno dei cinque parchi di divertimento più grandi della Svezia, i visitatori troveranno uno zoo con circa 100 animali, oltre a numerose giostre, case vacanza, un ristorante e la piscina di divertimento dal design moderno “Pirat Island”. Le pecore, onnipresenti in molti luoghi di Öland, sono facili da individuare nei prati dei pastori di Ottenby, nel sud, dove intorno alla metà del XVI secolo si trovava un grande ovile reale completo di stalla e allevamento. Nelle vicinanze si trova il fertile paesaggio coltivato di Mörbylångadalen, dove si coltivano ancora su larga scala cereali, patate, cipolle e persino fragole. Circa 250 specie di uccelli come anatre, oche, rondini e falchi possono essere osservati presso l’impianto “Stora Frö” vicino a Beijershamn e Färjestaden a Mörbylånga. Di grande interesse è il giardino geologico con sentiero roccioso a Degerhamn, dove un’area barbecue con panche e tavoli invita a soffermarsi. L’area di sosta Möckelmossen, vicino a Resmo e Stenåsa, offre una splendida vista sul mare e sulla brughiera. Tra le 75 riserve naturali di Öland, le più belle sono Trollskogen (“Foresta incantata”) nell’Ecoparco di Böda, il campo di massi di Neptuni åkrar (“Campi di Nettuno”) vicino a Byxelkrok e l’aspro paesaggio di Alvar intorno a Vickleby a Mörbylånga.

Feste, celebrazioni e folclore: ringraziamento per il raccolto, zucche e falò all’inizio dell’autunno

Essendo un’isola agricola, Öland celebra tradizionalmente la festa del raccolto in modo ampio ed esuberante. In Svezia e sull’isola, il nome di questo evento, molto popolare tra la popolazione dopo la fine della stagione di crescita annuale, è “Mickelsfest” o “Mickelsmäss”. Quando il raccolto è finalmente terminato e il bestiame è stato riportato nelle stalle in tempo per l’inizio dell’inverno, i contadini possono tirare un sospiro di sollievo, fare una pausa e prendersi una meritata pausa. A Öland, le celebrazioni della Festa del raccolto sono note anche come “Skördefest”. Dopo che il festival è stato annunciato per la prima volta su larga scala e organizzato con successo nel 1997, l’evento attira regolarmente oltre 100 000 visitatori a Öland ogni anno nell’ultimo fine settimana di settembre. Oggi è il più grande festival del raccolto in Svezia e in passato ha avuto ospiti di spicco come la principessa ereditaria svedese Viktoria e l’ex ministro di Stato Göran Persson. Le 900 diverse attività nei villaggi includono mostre, fiere, mercati, festival e concerti. La zucca, posta su una balla di paglia, serve anche come simbolo per indicare il luogo di un evento. Molti studi e gallerie ospitano vernissage e installazioni, ad esempio, e nelle fattorie e nei fienili vengono offerte specialità culinarie. Luci lussuose e grandi fuochi illuminano l’inizio dell’autunno e creano un ambiente accogliente.

Tempo libero, sport e attività: escursioni, ciclismo, equitazione, dolci e bocce

L’Öland è fatta per le escursioni rilassanti grazie ai suoi ampi paesaggi senza molte montagne o pendenze. La bellezza dell’isola si può esplorare al meglio a piedi lungo uno dei tanti percorsi ben segnalati. Particolarmente consigliati sono, ad esempio, il sentiero Stora Alvar (13 chilometri) da Karlevi a Frösslunda, l’Örnkullen (5,5 chilometri) presso il lago Kritmossen e il sentiero Bårby-Källa (6 chilometri) intorno al lago Möckelmossen. Anche il sentiero Gösslunda (7 chilometri) a Resmo e Triberga, il sentiero da Tingstad Flisor a Penåsa (5 chilometri) e il sentiero Millersten (7,2 chilometri) su un’ex massicciata ferroviaria offrono belle impressioni. L’isola dispone anche di un’ampia gamma di piste ciclabili ben curate. Particolarmente apprezzati dai visitatori sono l’Ekopark Trail (40 chilometri) che attraversa la foresta di Bödaskogen nell’Ekopark di Sveaskogs, la rete di 400 chilometri di strade secondarie poco trafficate Ölandsleden e il sentiero verde Sverigeleden (Sweden Trail) dal ponte di Öland a Grankullavik, nel nord. Una bella meta per una vacanza con i bambini è la “Karamellkokeri” (fabbrica di caramelle) nell’ex scuola del villaggio di Bredsättra, sulla costa orientale, dove i colorati bastoncini di zucchero vengono ancora tirati a mano e vengono serviti anche dolci fatti in casa. L’unica sala da bocce al coperto di Öland, la “Boulebahn” di Tjusby, ha nove corsie, uno snack bar che serve alcolici e una sala riunioni. I cavalieri e gli amanti dei cavalli possono partecipare alle visite guidate con i cavalli di “Western Adventures” a Smedby.

Gastronomia, vita notturna e delizie culinarie: patate e pesce fresco in tavola

Un piatto tipico dell’Öland, così come dello Småland nel sud della Svezia, è lo gnocco di patate “Kroppkakor”, ripieno di pancetta e cipolle e servito con composta di mirtilli rossi, panna e burro caldo, che si può acquistare anche in pacchetti in molti supermercati. Un piatto tradizionale e gustoso è anche la delicata casseruola “Janssons frestelse” (tentazione di Jansson) con acciughe, aneto, patate, panna e cipolle, che un tempo veniva preparata soprattutto nei forni delle fabbriche di soffiatura del vetro, ancora caldi la sera. Oltre alle patate e ai cavoli, i legumi come i piselli e i fagioli, che già nel XVIII secolo costituivano un alimento economico e resistente sulle navi a vela, sono una parte importante della cucina casalinga svedese. I fagioli marroni provenienti da aziende biologiche certificate sono riconosciuti con un’indicazione geografica protetta dal 2010 e, oltre a essere inscatolati, vengono trasformati in gustose chips di fagioli. Naturalmente, il pesce fresco direttamente dal mare o in forma affumicata non dovrebbe mancare in nessun menu in Svezia; il salmone e l’aringa in particolare sono disponibili in numerose e deliziose varianti nei ristoranti. “Il Gravad Lax (salmone fermentato) con una salsa di senape dolce e lo Strömming Smörgås (pane alle aringhe) sono particolarmente buoni dopo lunghe escursioni a piedi o in bicicletta”. Attualmente ci sono circa 60 bar, caffè e ristoranti in tutta Öland, con le scelte gastronomiche più varie nelle città più grandi di Borgholm, Färjestaden e Mörbylånga.

Economia, affari e industria: L’allume e la calce erano l'”oro” di Öland

Fino alla fine del XIX secolo, Öland era conosciuta in tutta la Svezia e la Scandinavia come luogo di origine e fornitore di calcare grigio e rosso di alta qualità come materiale da costruzione. Ad esempio, la cattedrale di Lund, nella provincia svedese meridionale della Scania, è stata costruita con la pietra dell’isola all’inizio del XII secolo. A partire dal XIV secolo si iniziò a bruciare la calce in grandi quantità e la macinazione delle pietre con cavalli e buoi che giravano in tondo, ancora comune a quel tempo, fu sostituita a partire dal 1850 dai nuovi mulini a vento. Questi mulini erano ancora in funzione fino ai primi anni ’30 e l’unico mulino svedese sopravvissuto si trova a Jordhamn, sulla costa occidentale di Öland. Uno degli ultimi forni per la calce riscaldati con carbone fossile può essere visitato nell’ex villaggio di pescatori e oggi museo all’aperto Bruddesta, vicino a Äleklinta e Borgholm. Della produzione di allume, così importante nell’isola di Öland nel XVIII e XIX secolo, soprattutto nei dintorni di Degerhamn, sull’Øresund di Kalmar, rimangono solo le cave e le fabbriche in disuso. Il sale di allume estratto naturalmente è stato sostituito dalla produzione chimica come mordente per la tintura e la concia e in medicina già a metà del XIX secolo.

Trasporti, infrastrutture e accessibilità: via terra, via mare o via aerea

Per raggiungere Öland in auto o con un’auto a noleggio, utilizzate il ponte di Öland tra Kalmar e Färjestaden. Anche gli autobus regolari della linea “Silverlinjen”, che collegano Stoccolma con Öland tutto l’anno, attraversano il ponte. I treni delle Ferrovie Svedesi (SJ) partono più volte al giorno da Göteborg, Malmö e Stoccolma per raggiungere la città di Kalmar, sulla terraferma di fronte a Öland. Porti con ormeggi per barche e navi si trovano a Byxelkrok, Böda, Källa, Sandvik, Kårehamn, Borgholm, Stora Rör, Bläsinge, Färjestaden, Mörbylånga, Degerhamn e Grönhögen. Aerodromi per aerei privati si trovano a Byxelkrok, Borgholm e Sandvik. Ci sono voli diretti regolari per l’aeroporto di Kalmar da Stoccolma-Bromma e Stoccolma-Arlanda.