x
  1. Home
  2.  › 
  3. Turkije
  4.  › 
  5. Istanboel

Chora Kerk

De Chora-kerk in Istanbul dateert uit de 14e eeuw en is een van de mooiste getuigenissen van Byzantijnse kunst. Niet alleen in de onvergelijkelijk beroemdere Hagia Sophia, maar ook hier zijn schitterende mozaïeken bewaard gebleven die op een onaards gouden manier glinsteren.

Oorsprong en geschiedenis van de kerk “van het achterland

De naam Chora kan worden vertaald als “omringend platteland” of “land”. De reden hiervoor is dat in de 5e eeuw een voorloper van deze kerk en het bijbehorende klooster buiten de stadsmuren van Constantinopel werden gebouwd. Toen de Theodosische landmuur in de decennia daarna werd gebouwd, stonden de gebouwen binnen de stad. In de 11e eeuw werd de kerk van Chora geschonken door de schoonmoeder van een Byzantijnse keizer.

In de 14e eeuw raakte het gebouw grotendeels in verval. Theodoros Metochites liet de kerk prachtig restaureren en voegde binnenin de prachtige picturale versiering toe. Het graf van deze diplomaat, kanselier en filosoof bevindt zich vandaag de dag nog steeds in de kerk. Onder keizer Andronikos II Palaiologos vond in die tijd een “renaissance” plaats, d.w.z. een wedergeboorte van de klassieke Oostromeinse mozaïekkunst en schilderkunst.

De mozaïeken en fresco’s van de kerk

De kerk van Chora heeft een buiten- en een binnenportaal, en er is ook een zijkapel en een galerij. De grote koepel in het midden, evenals verschillende kleinere koepels, laten daglicht binnen dat de unieke mozaïeken en fresco’s op een werkelijk buitenaardse manier laat schitteren. De beelden overwinnen elke starheid en krijgen zo’n leven dat ze al vooruit lijken te wijzen naar de latere Renaissance verder naar het westen in Europa. Een monumentale Christus als heerser over de wereld troont bij de ingang van de binnenste vestibule.

Ook te ontdekken zijn Maria de Moeder Gods en een donormozaïek. Daar ontmoeten we Theodoros Metochites met een grote tulband die zijn kerk aan Christus aanbiedt. Een uitgebreide cyclus van het leven van Maria en een bewegend beeld van de stervende Maagd Maria zijn ook te zien. Het leven en werk van Jezus wordt u aangeboden in hemels goud. De voorstelling van “Christus als het land der levenden”, geladen met de heilsgeschiedenis, functioneert als een hoop op verlossing voor alle stervelingen. Het Laatste Oordeel, hemel en hel, de apostelen Petrus en Paulus en verschillende heiligen zijn te bewonderen op de muurschilderingen.

De Chora-kerk vandaag

Na de verovering van Constantinopel door de Ottomanen werden de schilderingen witgekalkt, maar de meeste werden niet vernietigd. Eeuwenlang diende het gebouw als moskee totdat een restauratie de meesterwerken weer aan het licht bracht. Het was een museum van 1948 tot het in 2020 werd heringewijd als de Kariye Moskee. Het prachtige bedevaartsoord kan echter nog steeds worden bezocht. Het is gelegen in het Fatih district vlakbij de Edirnekapi stadsmuur.