x
  1. Home
  2.  › 
  3. Spanje

Gran Canaria

Gran Canaria - de witte stranden van Maspalomas

Gran Canaria is zoiets als de koningin van de Canarische Eilanden en in alle opzichten aantoonbaar spectaculair. Met grote hotelcomplexen naar ieders smaak, uitstekende infrastructuur en bovenal de hagelwitte stranden van Maspalomas.

Soms is het hier wat luidruchtiger en onrustiger dan op sommige van de naburige eilanden, maar als u "ja" zegt tegen het leven, is dit precies de juiste plek voor u. En er zijn ook een paar rustige plekjes weg van de toeristische boom.

Een juweel in de zee en de duinen

Gran Canaria is altijd al een favoriete bestemming geweest voor vakantiegangers die er even tussenuit willen onder de zuidelijke zon. In de loop der jaren hebben gekroonde en ongekroonde hoofden, kunstenaars, industriëlen of gewoon mensen zoals u en ik hier hun opwachting gemaakt. Zij brachten allen enige tijd door op Gran Canaria, en een van degenen die verliefd werden op het grote eiland voor de deur van Afrika was de pianist en dirigent Justus Frantz.

Op Monte León bij Maspalomas kocht hij een finca met een bloeiende tuin, fruitbomen en wijnstokken. Frantz was een enthousiast reclamemaker voor de landschappelijke schoonheid van Gran Canaria en overtuigde op een dag zelfs de Duitse Bondskanselier Helmut Schmidt. Hij was zijn gast daar.

De "klinkende stilte" weg van het toerisme

"Dit is een landschap zoals Bach's orgelmuziek. Duidelijk gestructureerd en zonder franje". De muzikant uit Duitsland kon de stilte van dit eiland wel waarderen. Hij ervoer het als een "daverende stilte", nauwelijks denkend aan de sfeer die kenmerkend is voor de toeristische bolwerken op dit eiland.

Justus Frantz vond zijn paradijs, dat hij "Casa de los musicos" noemde, in het achterland van Maspalomas. Daar, waar een paar groene heuvels zijn, waar de Monte León ons al van verre begroet, waar ezels, geiten en kippen rond een vijver slenteren en waar het ruikt naar de bloesem van sinaasappels en mango's.

De bergdorpen - het "andere" deel van het eiland

Als u met al uw zintuigen van Gran Canaria wilt genieten, moet u de paden van de commercie en de stromen van het toerisme verlaten. En hij zal in het groene binnenland van het eiland een natuur vinden waar je gewoon dom van wordt. Zelfs begaafde bankhangers zijn gefascineerd door dit landschap van Gran Canaria.

Wanneer zij uiteindelijk over de ontelbare serpentines naar San Bartolomé de Tirajana rijden, het administratieve centrum van het zuidelijke deel van het eiland, en parkeren op het plein voor de kerk, voelen zij de flair van het "andere" deel van dit eiland. Vaak zien de eenzame bergdorpjes van Gran Canaria eruit alsof ze door alle inwoners verlaten zijn.

Een indruk die bedrieglijk is, want achter de grijze muren houdt het leven waarschijnlijk maar een korte siësta, en wie in een van de kleine winkeltjes verse amandelen of een heerlijk dessert genaamd "Bienmesabe" koopt, knoopt al snel een gesprek aan met de dorpelingen.

Over grindpaden naar de bergtoppen

Alleen de kuststrook in het zuiden van Gran Canaria is stevig in handen van de toeristen. Met hotelpaleizen van alle categorieën, met talrijke bedkastelen - maar ook met een uitstekende infrastructuur. Het leven bruist hier en is heel anders dan in de eenzame dorpen in het binnenland van het eiland.

In het westen wordt Gran Canaria gekenmerkt door bergen die aflopen naar zee in steile kusten, waar de branding bijna altijd metershoog oploopt. Als een ster lopen de barrancos, de diepe kloven, van de kuststreken naar het binnenland. Hier bereiken de bergtoppen hoogten tot tweeduizend meter. Ze zijn niet de meest sublieme van de Canarische archipel, maar daarom niet minder mooi. Een paar grindpaden, omzoomd met stekelige agaves, kronkelen zich een weg naar de bergen.

Als een goede fee je de weg wijst...

Gran Canaria ziet eruit als een schelp in de oceaan vanuit de ruimte. Het eiland is precies 1.532 vierkante kilometer groot en is daarmee nummer drie onder de zeven eilanden van de Canarische Eilanden. Wie een goede vakantiefee de weg wijst op Gran Canaria, leidt de toeristen naar plaatsen die niet contrasterender kunnen zijn.

Hier de brede stranden van Maspalomas, daar de rotskusten, dan de gezellige metropool Las Palmas en tenslotte het dorre landschap bij Roque Nuble, de "Wolkenrots". Het zijn de vele gezichten die hun stempel hebben gedrukt op dit eiland van de lente en het tot een trekpleister voor toeristen uit de hele wereld hebben gemaakt.

Er zijn vele mooie hoteladressen, zoals de "Golf Bandama", waar de Spaanse koning vaak zijn putting skills testte op de green. Juan Carlos staat er nog steeds vermeld als erevoorzitter van de golfclub.

Dankzij twee stuwmeren, rijpen de groenten weer

Gran Canaria is, net als La Palma en La Gomera, rijkelijk gezegend met ravijnen. Waarschijnlijk de mooiste en door wandelaars meest bezochte is de Barranco de Arguineguin. Ooit was dit een dorre streek waar de Canarische boeren hun akkers slechts met moeite konden bewerken door een voortdurend gebrek aan water.

Maar toen, in de jaren zeventig van de vorige eeuw, werden daar de grootste stuwmeren van Gran Canaria gebouwd. Het Embalse de Sori en, in het oosten, het Embalse de Chira. Sindsdien gedijen in de dorpen Cercado de Espino, La Filipina, El Barranquillo Andrés en Soria de groenten eindelijk weer. In dit gebied kunnen vakantiegangers genieten van de ietwat rustieke Canarische keuken in verschillende kleinere restaurants. De wegen naar de valleien en de bergen zijn goed bewegwijzerd en overal geasfalteerd.

Wanneer pijnlijke zielen om balsem vragen

Gran Canaria heeft ook de reputatie van een eiland met verborgen charmes. Op het eerste gezicht en na de landing op het vliegveld bij Las Palmas, lijkt het landschap kaal en verstoken van enige idylle. Maar dat verandert snel. Ofwel in de toeristische centra van Playa de Inglés, omgeven door groene oases, ofwel in de eenzaamheid van de berggebieden.

Als u het nachtleven van het massatoerisme wilt ontvluchten, vindt u in de buurt ook een zone van rust na de winkelcentra van Playa de Inglés. In een rustige woonstraat met witte villa's en veel schaduwrijke palmbomen, bevindt zich een protestants parochiekantoor waar de verantwoordelijke geestelijke vaak gevraagd wordt als gesprekspartner. Namelijk wanneer vakantiedromen in duigen vallen of wanneer pijnlijke zielen om balsem vragen. Ook dat is een aspect van dit ongewoon veelzijdige eiland.

Maspalomas en het sprookje van het zand uit de Sahara

De afmetingen van de duinen van Maspalomas op de zuidpunt van Gran Canaria zijn bijna legendarisch. Voor velen is dit een soort imitatie van een woestijn met uitzicht op zee. Wie een plekje zoekt om te zonnebaden in de zanderige heuvels waant zich ver van de hotelkastelen van San Agustin en Playa de Inglés, want dit is de grens tussen de hete lucht in de valleien en de koele Atlantische Oceaan.

Maspalomas is een van de oudste plaatsen op het eiland - het toerisme heeft hier een lange geschiedenis. En de duinen zijn al generaties lang een kenmerk van Gran Canaria. Dit zandstrand is zes kilometer lang en twee kilometer breed. Lange tijd bestond de mythe dat het fijne witte zand uit de Sahara zou zijn overgewaaid en dat de duinen door een tsunami zouden zijn ontstaan. Inmiddels is bewezen dat dit zand bestaat uit de kalk van schelpen en gemalen koralen. Het vormde duinen zonder gelijke.

Wandelende duinen en vogelreservaat

In het centrale gedeelte van de duinen van Maspalomas, tussen de vuurtoren en het strand Playa de Inglés, is een zone gereserveerd voor naturisten. Wie wil, kan ook op de rug van een kameel door de Atlantische woestijn sjokken. Dit zanderige natuurwonder eindigt bij een brakwatermeer, "El Charco" genaamd, dat is aangewezen als natuurreservaat omdat trekvogels hier van tijd tot tijd langskomen en dan een tussenstop maken op hun lange reis.

Toen de toeristische ontwikkeling van Gran Canaria in de jaren zestig en zeventig van de vorige eeuw tijdelijk uit de hand liep, werd het voortbestaan van de duinen bedreigd door rioleringsproblemen. Maar toen werd het belang van dit gebied ingezien en werden de wandelende duinen van Maspalomas onder bescherming gesteld.

Puerto de Mogàn - een vleugje Venetië

Wie door het kleine dorpje Puerto de Mogán in het zuidwesten van Gran Canaria wandelt, waant zich onvermijdelijk in Venetië. Voor veel bezoekers is dit dorp met zijn talrijke kanalen een van de mooiste van de Canarische Eilanden. Zingende gondeliers zult u hier niet aantreffen, maar de romantische haven en de talrijke bruggen stralen een heel bijzondere charme uit. F

rden de inwoners van deze plaats bijna uitsluitend van de visvangst, maar tegenwoordig speelt het toerisme een veel grotere rol. Het strand heeft hier een goudbruine kleur, en vanuit de haven vertrekken verschillende excursieboten. Een veerboot brengt u in een uur via Anfi en Puerto Rica naar Arguineguin.

Columbus liet zijn schip repareren in Las Palmas

Toen de Amerikaanse ontdekkingsreiziger Christoffel Columbus in 1492, op weg over de Atlantische Oceaan, zijn schip moest laten repareren, ging hij een tijdje voor anker in Las Palmas, de hoofdstad van Gran Canaria. Het Columbus Museum is nu gevestigd waar hij de nacht doorbracht.

In de vijftien tentoonstellingszalen en twee binnenplaatsen van het voormalige gouverneurspaleis zijn onder meer historische zeekaarten en instrumenten te zien. Het museum is ook gewijd aan de geschiedenis van Las Palmas en de inheemse volkeren van het eiland, alsmede aan de culturen van het Amazonegebied, de Maya's en de Azteken. Het museum, dat zeer de moeite waard is, kreeg zijn huidige vorm in de jaren 1950.

Een stad als een mix van verschillende culturen

Las Palmas bruist op sommige dagen van de vreugde van het bestaan. De metropool met het prachtige strand, Playa de las Canteras, voor de deur, met een mooie promenade en talrijke restaurants en cafés is een mix van verschillende culturen.

In de oude stadswijk Vegueta klinken Spaanse en Caribische klanken uit de bars en de trotse Santa Ana kathedraal schittert in het glinsterende licht van de spotlights in de zwoele uren van de avond. Een van de mooiste gebouwen van Las Palmas is het Gabinete Literario, gebouwd in neoklassieke stijl, dat sinds zijn oprichting in 1844 een belangrijke rol heeft gespeeld in het sociale en culturele leven van de stad.

Een gigantisch vuurwerk op St. John's Day

Als u het geluk hebt om op Sint-Jansdag in juni op Gran Canaria te zijn, komt u zeker aan uw trekken op het drie kilometer lange zandstrand van Las Palmas. Dan vieren de eilandbewoners de stichtingsdag van hun hoofdstad met een gigantisch vuurwerk. En sommige bezoekers blijven tot zonsopgang op het strand en vermaken zich met wijn, zang en dans.

De wijk achter Playa de las Canteras heet Guanarteme. Dit is waar de lokale bevolking zich altijd verzamelt in de vroege avonduren nadat hun werk gedaan is. De bars daar zijn schilderachtig, en de uitgestrekte toonbanken onder het zwakke licht van de plafondlampen staan vaak vol met rode wijnflessen en plastic bloemen. Als de zon aan de horizon verdwenen is, gaan zangers met hun gitaren van huis tot huis in de buurt.

Een machtige vesting tegen piraten

Las Palmas kan terugkijken op een interessante geschiedenis, want de stad werd al in 1478 gesticht en was precies veertien jaar oud toen Christoffel Columbus hier voor anker ging. De middeleeuwse kern van de metropool is tot op heden bewaard gebleven met de kathedraal en talrijke herenhuizen.

In de haven mag een uitdagend kasteel met machtige muren niet over het hoofd worden gezien - het Castillo de la Luz. Dit was lange tijd een van de belangrijkste verdedigingswerken van de Canarische Eilanden, en het was van hieruit dat de Spanjaarden kapers, piraten en kapers bestreden. Tegenwoordig is het kasteel omgeven door een prachtige tuin met veel rozen. In het complex bevinden zich tentoonstellingsruimten die van tijd tot tijd door beeldende kunstenaars worden gebruikt.

De woongrotten van de monniken in de tufsteen

Voordat Las Palmas werd gesticht, woonden er al monniken in het gebied. Velen van hen trokken zich in latere jaren terug naar het noorden van het eiland. Het waren kluizenaars die zich ingroeven in het zachte tufsteen van de kliffen en in totaal 287 grotten bewoonden. De levende grotten zijn genoemd naar twee monniken en werden pas in 1933 ontdekt.

Hetzelfde geldt voor sommige opslagruimten in de Angosturavallei. Het gebied is van archeologisch belang en staat op de monumentenlijst omdat hier een oude steenbakkerij werd opgegraven. Het Monumento Natural van Roque Nueblo trekt vooral wandelaars aan, omdat de basaltkeien op de top lijken op een kikker en een monnik en zo het herkenningspunt van Gran Canaria vormen.

Kleurrijke steden en een vleugje cultuur

Of u nu kiest voor een verblijf in een van de enorme hotelcomplexen bij de duinen van Maspalomas of in een finca op het platteland, Gran Canaria, de "schelp" in de zee, is altijd een bezoek waard. Met zijn pittoreske dorpjes, kleurrijke steden, eersteklas restaurants en meer dan een vleugje cultuur.

Soms brengt een briesje uit Afrika warme dagen naar het eiland, en dan herinneren alle inwoners en hun gasten zich dat Gran Canaria eigenlijk een stukje van het continent ernaast is.

https://youtu.be/xwG7VUY9AQw

https://youtu.be/q7TYClRzIZk

Populaire steden