x

Brits Museum

Het Brits Museum

De hele cultuurgeschiedenis van de mensheid in één museum, 8 miljoen voorwerpen uit een periode van 5.000 jaar, 350.000 boeken: geen enkele instelling heeft meer cultuurschatten verzameld dan het British Museum in het Londense West End.

  1. Het oudste museum ter wereld
  2. De wereldberoemde hoogtepunten
  3. Interessante dingen buiten de gebaande paden
  4. Kunst die je kunt aanraken
  5. De weg naar het British Museum
  6. Informatie over het museum

Het oudste museum ter wereld

Het werd reeds in 1753 opgericht en wordt daarom beschouwd als het oudste ononderbroken bestaande museum ter wereld. Meer dan 5 miljoen bezoekers per jaar betekenen een nieuw record en maken het British Museum tot ‘s werelds populairste culturele ontmoetingsplaats. Een bezoek aan dit grandioze museum moet zeker deel uitmaken van een uitgebreide reis naar Londen. Je zou er weken moeten doorbrengen om alle tentoongestelde stukken te zien, maar het is ook voldoende om een ochtend of middag voor het bezoek in te plannen.

De wereldberoemde hoogtepunten

In de eerste plaats maakt het classicistische museumgebouw met zijn imposante zuilengevel indruk op elke bezoeker. Binnen wordt u volledig overweldigd wanneer u het Grote Hof betreedt. Met een oppervlakte van 8.000 vierkante meter is deze enorme ruimte de grootste met glas overdekte binnenplaats van Europa. Het werd pas in 2000 gebouwd en past, ondanks zijn moderne elementen, harmonieus in de historische ambiance.

De beroemdste en meest bezochte tentoonstelling is de Steen van Rosetta. Het is een deel van een gebroken stele waarop dezelfde tekst in drie verschillende talen en schriften is gegraveerd. Met behulp van de Steen van Rosetta was het voor het eerst mogelijk de oude Egyptische hiërogliefen te ontcijferen.

De Steen van Rosetta in het Brits Museum ( Foto: Marco Sardi / Shutterstock.com)

Even beroemd zijn de Elgin Marbles, historisch en kunsthistorisch belangrijke marmeren beelden en architecturale elementen die ooit naar Engeland werden gebracht van de Akropolis, het oriëntatiepunt van de Griekse hoofdstad Athene. Daartoe behoren lange delen van het fries dat oorspronkelijk de puntgevels van de Partheon-tempel daar sierde, en dat op zeer indrukwekkende wijze in het British Museum wordt gepresenteerd.

Uitgebreid en zeer gedetailleerd is de Egyptische afdeling van het British Museum. Vele duizenden jaren oude mummies, prachtig versierde sarcofagen en talloze grafvoorwerpen vormen het middelpunt van de grootste collectie Egyptische antiquiteiten buiten Egypte.

Interessante dingen buiten de gebaande paden

Naast de grote attracties heeft het British Museum ook “kleine” tentoonstellingen die minder spectaculair zijn, maar nog steeds de moeite waard.

De Oxus Schat in zaal 52 bevat prachtige gouden en zilveren voorwerpen die dateren van rond 550 v. Chr. Het mooiste voorwerp is een immens gedetailleerd beeldhouwwerk van een paard en een wagen. De schat werd gevonden op de Oxus rivier in wat nu Oezbekistan is.

Het gigantische Hoa Hakananai’a beeld in kamer 24 komt van Paaseiland in de zuidelijke Stille Oceaan. De vier ton zware kolos van vulkanisch gesteente fascineert niet alleen door zijn omvang, maar ook door zijn mysterieuze en exotische gelaatsuitdrukkingen.

Centraal in de Afrikaanse collectie in zaal 25 staan de decoratieve wandpanelen van het koninklijk paleis van Benin. Ze dateren uit de 16e eeuw. Indrukwekkend en ook een beetje beklemmend is de “Boom van Leven”, een hedendaags beeldhouwwerk gemaakt van vele honderden verroeste wapens uit de talrijke burgeroorlogen in de regio.

Kunst die je kunt aanraken

In sommige afdelingen van het Brits Museum is het ook mogelijk de tentoongestelde voorwerpen in de hand te nemen en ze intensief te bestuderen. Vriendelijke museummedewerkers staan klaar om te helpen en geven interessante details over het ontstaan en de creatie van de kunstwerken. Dit is bijzonder boeiend in de Geldgalerij in zaal 68, waar de betekenis van munten en andere betaalmiddelen in hun 4000-jarige geschiedenis wordt gepresenteerd.

De weg naar het British Museum

Het museum is dagelijks geopend van 10.00 tot 17.30 uur en op vrijdag kunt u er zelfs tot 20.30 uur blijven. De toegang is gratis. Het British Museum is een publiekstrekker en vooral in het weekend kunnen er lange wachttijden zijn om binnen te komen. De meest geschikte tijden voor een bezoek zijn de vroege ochtenden op werkdagen. Het meest gunstig gelegen metrostation is Holborn. Het ligt op ongeveer een halve kilometer van de hoofdingang van het museum.

Informatie over het museum

Andere musea in de omgeving