x
  1. Home
  2.  › 
  3. Spanje

Teneriffa

Tenerife - de Teide torent boven alles uit

Met een hoogte van 3.718 meter is Pico del Teide de reus onder de bergen van Spanje. Dat het een eiland koos, is geen toeval, want onder de reus die boven alles op Tenerife uittorent, sluimert een enorme magmakamer. De vuurberg zond zijn lava voor het laatst in 1909 de lucht in en heeft zijn vroegere terreur al lang verloren. Natuur en cultuur ontmoeten elkaar op Tenerife. Er zijn niet alleen eersteklas hotelcomplexen en het indrukwekkende Octopus-aquapark met zijn gevarieerde zwemwereld, maar ook talrijke goed begaanbare en dus gemakkelijk toegankelijke paden door altijd groene bossen.

"Islas encantadas" is ook de naam van de Canarische Eilanden: Betoverde Eilanden. Er bestaat geen twijfel over: sommige van deze parels in de Atlantische Oceaan stralen inderdaad een soort magie uit. Bijvoorbeeld Tenerife, voor de kust waarvan wetenschappers zich al generaties lang afvragen of het mysterieuze sprookjeskoninkrijk Atlantis hier verdwenen zou kunnen zijn.

Als u langs de vulkanische watervallen voor de kliffen van Los Gigantes vaart, zou u geneigd kunnen zijn te verdwalen in het rijk van uw verbeelding. De mythe van Atlantis zal waarschijnlijk nooit verdwijnen, maar een speciale charme zal Tenerife altijd blijven uitstralen. Dit prachtige eiland ziet zichzelf als het "moederschip van de Canarische Eilanden". Waarschijnlijk ook omdat dit "schip" is uitgerust met een gigantische zeilmast - de Teide.

Een van de hoogste bergen op onze planeet

Geen enkele andere berg op het Spaanse grondgebied rijst zo hoog de hemel in als de Teide op Tenerife. En tot ver in de lente, presenteert deze vulkanische piek zich met een witte kroon. Daarboven kan de sneeuw alleen worden weggejaagd door zomerse temperaturen.

De wereldreiziger en ontdekkingsreiziger Alexander von Humboldt was ooit gefascineerd door dit schouwspel. "Het is alsof de vulkaan dit eiland bijna verplettert," schreef hij in een van zijn dagboeken in 1799. En inderdaad, de Teide is een reus, die meer dan zevenduizend meter uit de zeebodem oprijst en daarmee een van de hoogste bergen op onze planeet is.

[caption id="attachment_17854" align="alignnone" width="800"] shutterstock_1374047123 Met zijn 3718 meter is de Pico del Teide (Teide) de hoogste top van het eiland Tenerife.[/caption]

De wijn van Tenerife aan de prinselijke hoven van Europa

Een uitstekende wijn rijpt op Tenerife. De wijnstokken worden verwend door de zon, genieten uiteraard van het lichte briesje van de zee en voelen zich uiterst comfortabel op de vulkanische bodem. En wanneer de kennis van een goede wijnmaker aan het roer staat, kan het resultaat alleen maar een uitstekende wijn zijn. De wijnstokken zijn tot anderhalve eeuw oud en het eiland is grotendeels gespaard gebleven van de gevreesde phylloxera.

Wijn op Tenerife kan terugblikken op een bewogen maar ook succesvolle tijd, want tussen de 16e en de 18e eeuw was de beroemde "Canarische zak" erg in trek, zelfs aan de prinselijke hoven van het Europese continent. Het waren vooral de Malvasia-druiven die aan de andere kant van Tenerife op prijs werden gesteld omdat zij een volle wijn opleverden.

[caption id="attachment_17855" align="alignnone" width="800"] shutterstock_1676148424 Wijngaarden aan de rotsachtige kust van Tenerife[/caption]

De elementaire kracht van vulkanen

Dit eiland is een klassieker onder de Canarische Eilanden. Het bloeit in alle seizoenen in tere tot schitterende kleuren en wordt aanbevolen als vakantiebestemming, niet alleen voor zonaanbidders, watersporters en wandelaars, maar eigenlijk voor iedereen die uitkijkt naar ontspannende dagen op een eiland dat even opwindend als sierlijk is. Net als alle andere, rijzen deze Canarische kusten op boven een vulkanische magmakamer.

Ook het massief van de machtige Teide dankt zijn ontstaan aan de elementaire krachten onder de aardkorst. De eilanden voor de deur van Afrika zijn bijna vierhonderd jaar geleden ontstaan. Tenerife was niet de eerste, want daarvoor kwamen Fuerteventura, Lanzarote en Gran Canaria uit de zee te voorschijn. Het is een wereld van vuurbergen, maar gelukkig voor iedereen zijn ze inactief.

"Paisaje Lunar" - torens gemaakt van lagen puimsteen

Als u vanaf de kust of vanuit de Orotava-vallei omhoog rijdt naar het nationale park onder de Teide, komt u na het verlaten van het boomgebied terecht in een vulkanisch wonderland met enorme lavastromen. Het landschap op de zuidelijke helling van de grote berg ziet er anders uit, want daar komen de bezoekers kegels tot tien meter hoog tegen. Regen en wind hebben deze torens van puimsteenlagen gevormd, die door geologen "Paisaje Lunar" worden genoemd.

Hier heeft de natuur het sublieme en het diverse voortgebracht. Tenerife, het eiland van de "Eeuwige Lente", is een van de populairste vakantiebestemmingen van de archipel. Guanchen waren de eerste bewoners die zich hier vestigden. Het is nog steeds een mysterie waar ze vandaan kwamen. Wel is bekend dat een zekere Tinerfe in de 15e eeuw als opperhoofd over Tenerife heerste en dat de laatste inheemse bevolking zich in 1483 in La Victoria aan de Spanjaarden overgaf.

[caption id="attachment_17856" align="alignnone" width="800"] shutterstock_1548858629 Het maanlandschap van Paisaje Lunar op Tenerife[/caption]

De mislukte aanval van admiraal Nelson

Op Tenerife vond op 25 juli 1797 een historische gebeurtenis plaats, toen de Engelse vice-admiraal Horatio Nelson het eiland trachtte in te nemen. Negenhonderd van zijn soldaten trokken Santa Cruz de Tenerife binnen, maar werden in de straten van de stad teruggeslagen door Spaanse en Franse troepen.

De geschiedenis vermeldt dat Nelson gewond raakte aan zijn arm en onderhandelde dat zijn soldaten met hun wapens naar hun schepen konden terugkeren. Zij moesten echter beloven vanaf dat moment geen andere Canarische eilanden meer aan te vallen. Als Nelson had gezegevierd, zou nu misschien de Britse en niet de Spaanse vlag boven Tenerife wapperen.

De vuurbergen zwijgen al sinds 1909

Voordat Europese toeristen Tenerife ontdekten als droomeiland, was het eiland zeer belangrijk als uitvalsbasis voor het scheepvaartverkeer tussen Europa en Amerika. Maar daarna veroverden de vakantiegangers de prachtige stranden van Adeje, Arona, Los Cristianos en Playa de Las Americas. Tenerife heeft inmiddels zo'n vijf miljoen bezoekers per jaar. De laatste vulkaanuitbarsting op het eiland vond plaats in 1909, en sindsdien is het stil geweest in de vuurbergen van Tenerife.

Aan het eind van de 19e eeuw waren het vooral Europeanen die per schip naar de Canarische Eilanden kwamen omdat zij gezondheidsproblemen hadden en hoopten dat het heilzame klimaat van deze streek voor de Afrikaanse kust hun lijden zou verlichten. De meesten van hen klaagden over reuma, huidziekten en aandoeningen van de luchtwegen.

Een vierhonderd jaar oude drakenboom

Een oude boom verwierf grote faam op Tenerife. "Drago Milenario" is wat de plaatselijke bevolking respectvol de oudste van alle drakenbomen op de Canarische Eilanden noemt. Het ligt onder de parochiekerk van Icod de los Vinos, en botanici schatten zijn leeftijd op een statige vierhonderd jaar. De mensen van Tenerife daarentegen spreken van een duizend jaar oud exemplaar.

Hij ziet er misschien wat broos uit en heeft hier en daar wat steun nodig, maar als stamvader van de flora van de Canarische Eilanden is hij een veelbezochte bestemming. En dat op een eiland waar de evolutie naar verluidt in een snel tempo voortschrijdt en waarover Alexander von Humboldt al enthousiast zei: "De natuur is hier zo rijk, zo schitterend en zo wonderbaarlijk...".

[caption id="attachment_17857" align="alignnone" width="800"] shutterstock_1741015490 De drakenboom El Drago Milenario in het park Parque del Drago op Tenerife[/caption]

La Laguna was de hoofdstad tot 1822

De geschiedenis van dit eiland komt tot leven in de universiteitsstad La Laguna. De stad werd toegevoegd aan de UNESCO-lijst van werelderfgoederen - vanwege de vele historische gebouwen, afgezonderde pleinen en musea. Tot 1822 was La Laguna niet alleen het spirituele en economische centrum van Tenerife, maar ook de hoofdstad.

La Laguna is niet alleen een bestemming die de moeite waard is voor historici en in cultuur geïnteresseerden tijdens een reis naar de Canarische Eilanden, maar eigenlijk voor iedere bezoeker. De gebouwen uit de 18e eeuw - waaronder de Franco de Castilla - getuigen van de vroegere rijkdom van dit gebied en maken indruk met hun houten balkons, waarvan de meeste zijn versierd met bloemen.

[caption id="attachment_17858" align="alignnone" width="800"] shutterstock_369575537 De oude stad van La Laguna op Tenerife[/caption]

De oude stad van La Orotava

La Orotava, gelegen boven Santa Cruz de Tenerife, is altijd trots geweest op zijn barok-classicistische kerk Iglesia de la Concepción. De koepel is al van verre zichtbaar en is naar het voorbeeld van de Florentijnse kathedraal gebouwd. In het koor staat een tempelachtig tabernakel, gemaakt door een Italiaanse kunstenaar.

Vierhonderd meter boven zeeniveau is het leven in Orotava zelfs op hete zomerdagen draaglijk. Tijdens een wandeling door de historische oude stad, die volledig onder monumentenzorg staat, liggen paleizen en herenhuizen langs de weg. Een historisch juweel van bijzondere kwaliteit is de binnenplaats van het Casa de los Balcones, een uitstekend voorbeeld van de Canarische kunst van het houtsnijwerk.

[caption id="attachment_17859" align="alignnone" width="800"] shutterstock_600784079 De stad La Orotava op Tenerife[/caption]

Overnachting in de berghut op de berg Teide

De Orotavavallei dient onder andere als doorgangsstation op weg naar de berg Teide. Het nationale park daar is ongetwijfeld de grootste attractie op Tenerife en biedt een van de meest spectaculaire vulkaanlandschappen ter wereld. Het park ligt op een hoogte van ongeveer tweeduizend meter en wordt overkoepeld door de 1.700 meter hogere top van Spanje's hoogste berg.

In precies acht minuten rijdt een kabelbaan van het basisstation naar een punt net onder het hoogste punt. Van daaruit leidt een smal voetpad omhoog naar de krater zelf. Het uitzicht van daarboven is overweldigend, en als u de zonsopgang wilt zien, moet u proberen een plaats te vinden om de nacht door te brengen in de berghut Refugio de Altavista. Een tocht naar de Teide is echter alleen aan te bevelen voor mensen met een intacte bloedsomloop, want de hoogte bezorgt nogal wat mensen problemen.

De "Galapagos van de plantenwereld" voor botanici

Tenerife - dat is het decor van een schitterend natuurspektakel en, met zijn weelderige natuur, zoiets als een indrukwekkende catwalk van de schepping. Vakantiegangers die op een voorjaarsochtend opstaan om te wandelen in de mistige bossen van het eiland, worden rijkelijk beloond voor hun inspanningen. Er zijn uitgestrekte gebieden met aardbei- en laurierbomen en slingers van lianen onder het bladerdak. U loopt over tapijten van mos en wordt verrast door de veelheid aan korstmossen aan de voet van de Wildpret de la Torres.

Hier moet Alexander von Humboldt de natuur hebben geanalyseerd en zo de basis hebben gelegd voor Darwins theorieën. Alleen al de Canarische archipel herbergt zo'n verscheidenheid aan soorten. Botanici spreken zelfs van de "Galapagos van de plantenwereld".

Loro Park - het begon allemaal met een heleboel kleurrijke papegaaien

In 1972 kwam ene Wolfgang Kiessling, zoon van een Keulse koopmansfamilie, op het idee om zijn kleurrijke papegaaienkweek aan bezoekers van Tenerife te presenteren. Dit was het startsein voor een succesverhaal, want het wereldberoemde Loro Park

ontwikkelde zich vanuit een eerder bescheiden begin. Met een totale oppervlakte van 125.000 vierkante meter is dit park nu een gigantische dierentuin.

Het is ingebed in een prachtig exotisch landschap en herbergt niet alleen de grootste collectie papegaaien ter wereld, maar is ook al vele jaren het thuis van vele met uitsterven bedreigde dieren. In een groot zogenaamd "Pinguinarium" leven talrijke bewoners van het noordpoolgebied bij een aangename temperatuur van 22 graden, en in het "Dolfinarium" geven zeeleeuwen een pittige show. Haaien kunnen worden geobserveerd door een 22 meter lange glazen tunnel.

[caption id="attachment_17860" align="alignnone" width="800"] shutterstock_1169970817 Het Dolfinarium in het Loro Park op Tenerife[/caption]

Puerto de la Cruz - Zwemwereld tussen de Atlantische Oceaan en de Promenade

Als u even wilt ontsnappen aan de toeristische drukte in de levendige hoofdstad Puerto de la Cruz, raden wij u de korte wandeling naar de botanische tuin aan. Het werd tweehonderd jaar geleden ontworpen en diende oorspronkelijk voor het "acclimatiseren" van tropische planten uit Midden- en Zuid-Amerika. Daarna zouden ze op het Spaanse vasteland kunnen overwinteren. Een poging die mislukte. Maar de exotische diversiteit is bewaard gebleven in het milde klimaat van Tenerife en brengt vandaag gasten van over de hele wereld in verrukking.

Als je nog nooit een leverworstboom hebt gezien, vind je er hier een. Puerto de la Cruz heeft ook een gigantische badwereld. Het Lago Martiánez tussen de Atlantische Oceaan en de promenade werd ontworpen door César Manrique, de begaafde kunstenaar uit Lanzarote. Binnen het zwembad opent 's avonds een casino zijn deuren.

[caption id="attachment_17861" align="alignnone" width="800"] shutterstock_789344026 Het beroemde Playa Jardin strand met zwart zand in Puerto de la Cruz[/caption]

Populaire steden

Gids voor Teneriffa