x
  1. Hem
  2.  › 
  3. Storbritannien
  4.  › 
  5. England
  6.  › 
  7. London

Tower of London Top 10

Tower of London med sina museer, guidade turer och utställningar är öppet för allmänheten. Det är en av Londons mest populära och givande turistattraktioner med omkring 2,5 miljoner besökare varje år.

Den brittiska huvudstaden London har en rad arkitektoniska landmärken som motsvarar dess kulturella och historiska betydelse. Buckingham Palace, Tower Bridge och Elizabeth Tower, som ofta kallas ”Big Ben”, är världsberömda. Mycket äldre och som därför presenterar brittisk historia och tradition på ett unikt sätt, både i museer och på ett livligt och aktivt sätt, är en annan av Londons stenhöjdpunkter: Tower of London.

Officiellt bär den berömda byggnaden på Themsens vänstra strand det imponerande långa namnet ”Her Majesty’s Royal Palace and Fortress Tower of London”. Det historiska komplexet, som är omgivet av tre befästningsringar, ligger inte långt från Tower Bridge i stadsdelen Tower Hamlets, nära stadens centrum. På en yta på över sju hektar ligger flera byggnader runt det nästan kvadratiska Vita tornet, en 27 meter hög torn av tidig normandisk typ.

Nästan 1000 års historia

Tower of Londons ursprung går tillbaka till den normandiska hertigen Vilhelm Erövraren. Normanderna hade tagit över den engelska tronen 1066 efter att ha besegrat den sista anglosaxiska kungens, Harald II:s, trupper. För att säkra sin makt lät den nya kungen bygga ett palissadeborg på en kulle i London samma år. År 1077/78 ersattes denna fästning av det mer massiva White Tower, byggt av ljus kalksten huggen i Kent, med sina fyra karakteristiska hörntorn. Sedan dess har Tower of London, som nu är nästan tusen år gammalt, kontinuerligt byggts till eller ändrats.

Förutom det vita tornet, som ger namn åt hela komplexet, domineras tornens ensemble idag av porttorn (Bloody Tower, Traitor’s Gate, Middle Tower) och mer än ett dussin andra torn och bastioner. Dessutom finns kyrkan St Peter ad Vincula, en administrationsbyggnad, ett sjukhus, en restaurang med café och bostäder som det timrade Queen’s House och Waterloo Barracks.

London - Queen's House
Queen’s House, en timmerbyggd byggnad i Tower of London.

Fängelse och avrättningsplats

Tower of London var inte bara ett fäste och en tillflykt för att hålla Londonbor som var fientligt inställda till kronan i schack eller för att skydda sig själva från dem, utan var också under en relativt kort tid kungafamiljens residens. Dessutom fungerade enskilda byggnader som statliga arkiv, myntverk eller arsenaler. Fram till 1900-talet användes tornet regelbundet som fängelse för kända fångar. Bland fångarna fanns ett antal engelska (före detta) kungar, den anglikanske martyren Thomas More, Elizabeth Tudor, som blev berömd som ”drottning Elizabeth I” efter sin fängelsevistelse, och den irländske rebellen Sir Roger Casement. Rudolf Hess, en tysk nazist som fängslades här 1941, var en av de sista tornfångarna. Tornet var också en avrättningsplats: Här dog till exempel hans fruar Anne Boleyn och Catherine Howard genom halshuggning på order av sin make kung Henrik VIII. Den sista personen som avrättades i tornet var en tysk som dömdes för spionage 1941.

Kronjuveler och korpar

En av tornets viktigaste funktioner är att det är förvaringsort för kronjuvelerna, som anses vara de uppenbara symbolerna för det brittiska kungahuset. Det rör sig om kronor, spiror, ringar och andra smycken av både materiellt och immateriellt värde. De förvaras i Jewel House i Waterloo Barracks.

På tornets område finns ett antal korpar. De kärleksfullt omhändertagna djuren, av vilka de flesta har blivit flyglösa genom vingklippning, har fått sin vistelse tack vare en legend som säger att det brittiska samväldet skulle gå under om det inte fanns fler korpar i tornet.

Korpen i tornet i London