x

Gotland

  1. Hjem
  2.  › 
  3. Sverige
  4.  › 
  5. Øer
Gotland er den største ø i Østersøen i Sverige og er meget populær blandt svenskerne selv og turister fra hele verden. Det er der mange grunde til, da øen har meget at byde på.

Først og fremmest et usædvanligt mildt klima for regionen og den deraf følgende mangfoldighed i naturen: imponerende klipper og groteske, kunstneriske kalkstenssøjler, maleriske hvide sandstrande, men også skove og mange søer. Ud over denne naturlige mangfoldighed er der imidlertid også en kulturel mangfoldighed, som især afspejles i hovedstaden Visby. Visby er et beskyttet monument og er en del af UNESCO’s verdensarvsliste på grund af sine mange bygninger fra middelalderen. Desuden er der mange festivaler og begivenheder, herunder en af de største middelalderfestivaler i Norden. Og også: Villa Kunterbunt.

Øen Gotland

Gotland er en svensk ø i den sydlige del af landet. Det er den næststørste ø i hele Østersøen med et areal på næsten 3000 km² og en befolkning på omkring 57.000 indbyggere. Det har sit navn efter den berømte germanske stamme goterne, som grundlagde store imperier i hele Middelhavsområdet i forbindelse med folkevandringerne. I dag hører øen og flere andre mindre øer til den svenske provins Gotlands län. Gotlands hovedstad er Visby, som også er provinsens hovedstad og administrative hjemsted. Det er også øens mest folkerige by med en meget klar margin.

Øen består i store dele af et kalkstensplateau. I den sydlige del står store dele dog på sandstensformationer. Med sine ca. 50 søer står Gotland på ingen måde det svenske fastland efter i denne henseende. Fire af disse søer er større end en kvadratkilometer. Øens højeste punkt er ca. 82 meter højt.

Gotlands flora og fauna er kendetegnet ved en usædvanlig mangfoldighed. Det gælder især de mange orkideer og fuglearter. Der er også flere naturreservater på øen, bl.a. Uppstaig med sin urskovskarakter og Torsburg Slot, som er en af de største forhistoriske volde i hele Skandinavien. Guteschaf er en af de ældste fårearter i Sverige. Tidligere var sæljagten meget udbredt på og fra Gotland.

Gotlands historie og kultur

Gotland blev beboet allerede for 8000 år siden. De skeletrester, der viser dette, er således blandt de ældste fund i hele Sverige. Allerede før vikingetiden, men også under og langt efter den, var øen – og især hovedstaden Visby – et vigtigt handelscentrum, hvor flere og flere købmænd fra andre regioner slog sig ned. Blandt dem var der mange tyske købmænd, som endda havde en betydelig indflydelse på byens udformning. I løbet af flere konflikter og krige var Gotland skiftevis under svensk og dansk styre. Konfliktlinjen blev ofte trukket op mellem hovedstaden, som var domineret af handel og købmænd, og landbefolkningen på resten af øen.
Gotland mistede til sidst sin særlige betydning for Østersøhandelen med fremkomsten af større og tungere håndflådefartøjer, som øens bugter var for lavvandede til, og som derfor ikke længere kunne fungere som naturlige havne.

Sprogligt set var gotlandsk (gutamål) oprindeligt et selvstændigt skandinavisk sprog. I dag refererer det dog mere eller mindre til en svensk dialekt, der tales på Gotland.

Som ø var øen også stærkt præget af fiskerbyer, hvoraf der stadig findes omkring 150 i forskellige størrelser. Elleve af disse fiskerbyer er også opført på listen.
Et andet vigtigt træk ved øens udseende er de mange landkirker, hvoraf de fleste stammer fra middelalderen. Af disse er næsten hundrede kirker velbevarede.

På grund af øens særlige geografi var øens vigtige økonomiske faktorer ikke kun handel og fiskeri, men også mergel- og lerudvinding samt sten- og cementindustri. I dag udvindes kalksten kun meget få steder. Der er dog stadig en cementfabrik i nærheden af landsbyen Slite – den største i Sverige.

For turister

Gotland er også et meget populært feriemål blandt svenskerne. Det skyldes især det milde klima. Især unge mennesker og cykelturister besøger ofte øen. Det skyldes også de mange begivenheder og festivaler, der finder sted på Gotland i løbet af året. Heriblandt Middelalderugen (Medeltidsveckan), som altid finder sted i den 32. kalenderuge i hvert år. Programmerne og forestillingerne er spredt ud over hele øen, men hovedstaden Visby er centrum: UNESCO’s verdensarvsområde med sine mange middelalderlige bygninger er omdannet til Visby fra 1361. I løbet af ugen kommer op til 40.000 besøgende til showet, og mange af dem er klædt i middelalderlige dragter. Ud over mange markeder, jonglører og musik omfatter højdepunkterne også forskellige turneringer i dyst.

I juli er der også Gotland Olympics, som er en slags Highland Games og omfatter disciplinerne træstammekast, stenkast og højdespring. Der er også mange andre arrangementer i løbet af året.

Derudover inviterer øen til mange opdagelsesrejser. På den ene side byder den på smukke hvide sandstrande med bademuligheder og på den anden side på maleriske klipper. Så efter en dag med badning på den næsten tropiske strand er det nemt at bruge den næste dag på at vandre langs de typiske nordiske klipper. Men det indre af landet byder også på mange vandremuligheder. Talrige naturstier og skove inviterer dig til at udforske en artsrig natur. Der er også flere naturreservater, hvor du nogle gange kan finde skove med urskovskarakter.

En særlig naturlig attraktion er den såkaldte Rauken. Det er kunstneriske, idiosynkratiske og til tider lidt bizarre kalkstenssøjler, der når en højde på over 10 meter. Den højeste er “Jungfrun” med sine 27 meter, som findes på en klippe nær landsbyen Lickershamn. Andre af disse raketter ligner nogle gange stolte krigere, der kigger ud mod havet – eller ser ud til at træde direkte op af havet. De kan også findes på stenstrandene ved Langhammars og Digerhuvud, i øst ved Ljugarn og i syd ved Hoburgen.

Så det er det hele værd

Gotland har virkelig meget at byde på. For både naturelskere og kulturentusiaster. Det, der gør øen så speciel, er dens ambivalens: vilde klipper på den ene side og næsten tropiske strande på den anden. En lille by næsten fra middelalderen og en vild, forskelligartet natur i det indre af landet. Mange festivaler og begivenheder, der tiltrækker folk fra hele Europa, og ensomme naturstier og vandrestier, naturreservater, der fører til veritable urskove.
Der er altså meget at opleve på øen, og venner af nordisk natur og kultur vil få noget for deres penge her. Fra voldene og den næsten fuldstændig bevarede bymur i Visby til de imponerende kalkstenssøjler ved kysten.