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Öland

Situation, paysage et géographie : sols pierreux, île noire, hautes falaises.

L'île suédoise d'Öland, d'une superficie de 1 347 km², située dans la mer Baltique au sud-ouest de la province de Kalmar län, d'une superficie de 11 000 km², est la deuxième plus grande île du pays et est reliée au continent par le pont d'Öland ("Ölandsbron"), construit entre 1968 et 1972 et long de plus de six kilomètres. Entre le continent et l'île se trouve le détroit de Kalmarsund avec l'île rocheuse de Blå Jungfrun, d'une superficie de seulement 0,66 km² et couverte d'une forêt de feuillus clairsemée. Dans le folklore régional, la "Vierge bleue" est considérée depuis le Moyen Âge comme un lieu de rencontre pour les sorcières, raison pour laquelle les marins l'appelaient souvent Blåkulla blå ("île noire") et l'évitaient. Blå Jungfrun est également le nom du parc national et de la zone Natura 2000 qui l'entourent et qui couvrent près de 2 km². Öland se présente comme un plateau plat de calcaire, de grès et d'ardoise, qui est une zone aride couverte principalement de petits arbres et arbustes ainsi que d'herbes. Un monument naturel impressionnant sur la côte ouest est constitué par les 120 colonnes de calcaire Byrums raukar près de Byrum, qui mesurent jusqu'à quatre mètres de haut. Au sud se trouve le paysage de landes de Stora Alvaret, qui couvre une bonne superficie de 56 hectares. Le paysage agricole de l'Öland du Sud est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, couvrant environ 560 km² et un tiers de l'île. Près de 26 000 habitants vivent actuellement sur Öland dans les deux municipalités de Borgholm et Mörbylånga. Dans la municipalité de Borgholm, au nord de l'île, qui couvre une superficie d'environ 681 km², près de 11 000 personnes vivent actuellement dans 26 villages, hameaux et agglomérations. À Mörbylånga, dans la moitié sud de l'île, on compte actuellement environ 15 000 habitants répartis dans 20 villages sur une superficie d'un peu plus de 668 km².

Histoire, présent et avenir : cimetières, menhirs, commerce de longue distance, site de la Chose.

On pense que l'existence des chasseurs sur Öland remonte à 9 000 ans. Les agriculteurs se sont installés sur l'île au néolithique, il y a environ 6 000 ans. Les tombes de passage de Resmo, le plus ancien des plus de 13 000 sites archéologiques, datent également de cette phase. À l'âge du bronze, il y a environ 3 500 ans, les habitants de l'époque faisaient le commerce des fourrures et des peaux dans la région de la mer Baltique. Des objets en métal de cette période, dont certains très travaillés, ont été trouvés dans les grands tumulus, par exemple à Blå rör près de Borgholm et dans la falaise de Köpings klint. Les vastes cimetières sont également caractéristiques de l'île, les plus grands étant ceux de Gardstorp, Gettlinge, Klinta, Seby et Segerstad. Un site préhistorique de la Chose a été formé par les deux dalles calcaires du flisor de Tingstad à Stora Alvaret, chacune de trois mètres de haut et de 1,5 mètre de large. Lors de la migration des peuples du 4ème au 6ème siècle, la tribu germanique des Warns/Varins a quitté l'île. C'est à cette époque que sont construits les grands châteaux de Gråborg et d'Eketorp (Mörbylånga) ainsi que celui d'Ismantorp près de Rälla et de Långlöt (Borgholm). Au milieu du 8ème siècle, il y avait une colonie près de Köpingsvik (Borgholm) avec environ 4.000 habitants. En même temps, Öland aurait appartenu au domaine du personnage légendaire "Sveakönig". Du 14e au 17e siècle, le Danemark et la Suède se sont succédé comme régents sur l'île. Jusqu'en 1801, l'ensemble de l'Öland était un terrain de chasse royal. Il était interdit à la population paysanne de chasser et de couper du bois, ainsi que de détenir des chiens et des armes. Le soulèvement de Böda en 1850 a été réprimé militairement. Pour nourrir la population croissante au XIXe siècle, les landes ont été drainées et transformées en terres agricoles. Néanmoins, de nombreux insulaires ont émigré au Danemark, en Allemagne et aux États-Unis en raison de la mauvaise situation économique. Aujourd'hui, la pêche, l'agriculture et la mise en conserve sont les industries les plus importantes. Pour l'avenir, de nombreux habitants placent leurs espoirs dans le tourisme, qui se développe lentement mais sûrement.

Art, culture et attractions : Châteaux, églises, moulins, phares et musées.

Les curiosités les plus importantes de cette île peu peuplée sont probablement les nombreux bâtiments historiques, dont certains sont encore complets, d'autres seulement en ruines. Parmi les bâtiments les plus anciens figurent la vingtaine de châteaux de l'âge du fer, dont 16 peuvent encore être visités aujourd'hui. En plus des châteaux mentionnés ci-dessus, les châteaux de Bårby, Träby, Triberga et Sandby près de Gårdby (Mörbylånga), ainsi que Hässleby, sont des destinations connues et populaires pour les touristes intéressés. Les moulins à vent historiques d'Öland servent aussi fréquemment de motifs photographiques. Sur les 2 000 moulins à vent qui existaient au XIXe siècle, 400 sont encore debout aujourd'hui. Les moulins à vent de Lerkaka, Störlinge, Sandviks Kvarn, Strandtorp et Jordhamn (Borgholm), dont certains ont été reconstruits à l'identique, sont particulièrement intéressants. Les hôtes de l'île aiment également visiter les églises séculaires. Des bâtiments sacrés impressionnants et monumentaux se trouvent à Gärdslösa, Långlöt, Högby, Källa et Egby à Borgholm et à Resmo à Mörbylånga. Les phares "Långe Erik" sur l'île de Stora au large de la pointe nord d'Öland et "Långe Jan" près de Gräsgårds à la pointe sud sont également visibles de loin. De nombreux objets de la longue histoire de l'île peuvent être admirés au musée d'art et d'histoire culturelle d'Öland à Himmelsberga et au musée municipal de Borgholm. Les deux maisons présentent également des expositions permanentes sur la culture rurale d'Öland. Dans le village de Skedemosse (Borgholm), l'histoire de la lande du même nom, asséchée au XIXe siècle, est éclairée. Un grand plaisir pour toute la famille est de faire un tour dans le train musée "Böda Skogsjärnväg" à travers l'écoparc de Böda, à la pointe nord d'Öland.

Parcs, jardins et espaces verts : moutons et oiseaux, champs de Neptune et forêt enchantée

Depuis son ouverture en 1974, le parc d'attractions et animalier de 30 000 m² "Ölands Djur & Nöjespark", situé près de Färjestaden et de Möllstorp à Borgholm, est très fréquenté, surtout en été. Dans l'un des cinq plus grands parcs d'attractions de Suède, les visiteurs trouveront un zoo avec une centaine d'animaux ainsi que de nombreux manèges, des maisons de vacances, un restaurant et la piscine ludique de conception moderne "Pirat Island". Les moutons, omniprésents dans de nombreux endroits d'Öland, sont faciles à repérer sur les prairies du berger à Ottenby, dans le sud, où se trouvait une grande bergerie royale avec grange et haras vers le milieu du XVIe siècle. À proximité se trouve le paysage cultivé et fertile de Mörbylångadalen, où l'on cultive encore à grande échelle des céréales, des pommes de terre, des oignons et même des fraises. Quelque 250 espèces d'oiseaux telles que des canards, des oies, des hirondelles et des faucons peuvent être observées dans les installations de "Stora Frö" près de Beijershamn et de Färjestaden à Mörbylånga. Le jardin géologique de Degerhamn, qui comprend un sentier rocheux, est très instructif. Un espace barbecue avec des bancs et des tables vous invite à vous attarder. L'aire de repos de Möckelmossen, près de Resmo et de Stenåsa, offre une vue magnifique sur la mer et la lande. Parmi les plus belles des 75 réserves naturelles d'Öland, citons Trollskogen ("Forêt enchantée") dans l'écoparc de Böda, le champ de blocs rocheux de Neptuni åkrar ("Champs de Neptune") près de Byxelkrok et le paysage accidenté d'Alvar autour de Vickleby à Mörbylånga.

Festivals, célébrations et folklore : action de grâce pour les récoltes, citrouilles et feux de joie au début de l'automne.

En tant qu'île agricole, Öland célèbre traditionnellement la fête des récoltes de manière extensive et exubérante. En Suède et sur l'île, le nom de cet événement, très populaire parmi la population après la fin de la saison de culture annuelle, est "Mickelsfest" ou "Mickelsmäss". Lorsque la récolte est enfin terminée et que le bétail a été ramené à l'étable à temps pour l'arrivée de l'hiver, les agriculteurs peuvent pousser un soupir de soulagement, faire une pause et prendre un repos bien mérité. À Öland, les célébrations du jour de Thanksgiving sont également appelées "Skördefest". Après avoir été annoncé à grande échelle et organisé avec succès en 1997, le festival attire régulièrement plus de 100 000 visiteurs à Öland chaque année, le dernier week-end de septembre. Devenue la plus grande fête des moissons de Suède, elle a été honorée dans le passé par des invités de marque tels que la princesse héritière Viktoria et l'ancien ministre d'État Göran Persson. Les 900 activités différentes dans les villages comprennent des expositions, des foires, des marchés, des festivals et des concerts. La citrouille, qui est placée sur une botte de paille, sert également de symbole pour indiquer le lieu d'un événement. De nombreux studios et galeries organisent des vernissages et des installations, par exemple, et des spécialités culinaires sont proposées dans les fermes et les granges. Un éclairage luxueux et de grands feux illuminent le début de l'automne et créent une ambiance chaleureuse.

Loisirs, sports et activités : randonnée, cyclisme, équitation, confiserie et boules de pétanque.

Öland est fait pour les randonnées détendues grâce à ses paysages étendus sans beaucoup de montagnes ou de pentes. La beauté de l'île s'explore le mieux à pied, le long de l'un des nombreux itinéraires bien balisés. Sont particulièrement recommandés, par exemple, le sentier Stora Alvar (13 kilomètres) de Karlevi à Frösslunda, le sentier Örnkullen (5,5 kilomètres) au bord du lac Kritmossen et le sentier Bårby-Källa (6 kilomètres) autour du lac Möckelmossen. Le sentier Gösslunda (7 kilomètres) à Resmo et Triberga, le sentier de Tingstad Flisor à Penåsa (5 kilomètres) et le sentier Millersten (7,2 kilomètres) sur un ancien remblai de chemin de fer offrent également de belles impressions. L'île dispose également d'un large éventail de pistes cyclables bien entretenues. Le sentier Ekopark (40 kilomètres) qui traverse la forêt de Bödaskogen dans l'Ekopark de Sveaskogs, le réseau Ölandsleden (sentier Ölands) de 400 kilomètres de routes secondaires peu fréquentées et le sentier vert Sverigeleden (sentier suédois), qui relie le pont Öland à Grankullavik dans le nord, sont particulièrement appréciés des visiteurs. Une destination agréable pour des vacances avec des enfants est la "Karamellkokeri" (usine de bonbons) dans l'ancienne école du village de Bredsättra sur la côte est, où les cannes de bonbons colorées sont encore tirées à la main et où des gâteaux faits maison sont également servis. La seule salle de pétanque couverte d'Öland, le "Boulebahn" de Tjusby, dispose de neuf pistes, d'un snack-bar servant de l'alcool et d'une salle de réunion. Les cavaliers et les amateurs de chevaux peuvent faire des visites guidées avec les chevaux de "Western Adventures" à Smedby.

Gastronomie, vie nocturne et plaisirs culinaires : pommes de terre et poissons frais sur la table

Un plat typique de l'Öland, ainsi que du Småland dans le sud de la Suède, est la boulette de pommes de terre "Kroppkakor", remplie de lard et d'oignons et servie avec une compote d'airelles, de la crème et du beurre chaud, que l'on peut également acheter en sachet dans de nombreux supermarchés. Un plat traditionnel et savoureux est également la délicate casserole "Janssons frestelse" (la tentation de Jansson) avec des anchois, de l'aneth, des pommes de terre, de la crème et des oignons, qui était autrefois préparée principalement dans les fours des souffleries de verre qui étaient encore chauds le soir. Outre les pommes de terre et le chou, les légumes secs tels que les pois et les haricots bruns, qui constituaient déjà un aliment bon marché et durable sur les voiliers au 18e siècle, occupent une place importante dans la cuisine familiale suédoise. Depuis 2010, les haricots bruns provenant d'exploitations biologiques certifiées bénéficient d'une indication géographique protégée et, en plus d'être mis en conserve, sont transformés en savoureuses chips de haricots. Bien sûr, le poisson frais, directement de la mer ou sous forme fumée, ne doit manquer à aucun menu en Suède. Le saumon et le hareng, en particulier, sont disponibles dans de nombreuses et délicieuses variations dans les restaurants. "Le Gravad Lax (saumon fermenté) avec une sauce à la moutarde douce et le Strömming Smörgås (pain au hareng) sont particulièrement bons après de longues randonnées ou des excursions à vélo. Il existe actuellement une soixantaine de bars, cafés et restaurants dans tout Öland, les choix gastronomiques les plus variés se trouvant dans les grandes villes de Borgholm, Färjestaden et Mörbylånga.

Économie, commerce et industrie : L'alun et la chaux étaient "l'or" d'Öland.

Jusqu'à la fin du XIXe siècle, Öland était connu dans toute la Suède et la Scandinavie comme lieu d'origine et fournisseur de calcaire gris et rouge de haute qualité comme matériau de construction. Par exemple, la cathédrale de Lund, dans la province de Scanie, au sud de la Suède, a été construite avec des pierres provenant de l'île au début du XIIe siècle. À partir du XIVe siècle, on commence à brûler de la chaux en grande quantité et le broyage des pierres avec des chevaux et des bœufs tournant en rond, encore courant à cette époque, est remplacé à partir de 1850 par les nouveaux moulins à récurer actionnés par le vent. Ces usines étaient encore en activité jusqu'au début des années 1930, et la seule usine de décapage suédoise qui subsiste se trouve à Jordhamn, sur la côte ouest d'Öland. L'un des derniers fours à chaux chauffés à la houille peut être visité dans l'ancien village de pêcheurs et actuel musée en plein air de Bruddesta, près d'Äleklinta et de Borgholm. Il ne reste que des carrières et des usines désaffectées de la production d'alun qui était si importante à Öland aux 18e et 19e siècles, notamment autour de Degerhamn, dans le détroit de Kalmar. Le sel d'alun extrait naturellement a été remplacé par la production chimique comme mordant pour la teinture et le tannage ainsi qu'en médecine dès le milieu du XIXe siècle.

Transports, infrastructures et accessibilité : par voie terrestre, maritime ou aérienne

Pour vous rendre à Öland en voiture ou en voiture de location, empruntez le pont d'Öland entre Kalmar et Färjestaden. Les bus réguliers de la ligne "Silverlinjen", qui relient Stockholm à Öland toute l'année, traversent également le pont. Des trains des Chemins de fer suédois (SJ) circulent plusieurs fois par jour de Göteborg, Malmö et Stockholm vers la ville de Kalmar, sur le continent, en face d'Öland. Des ports avec des amarres pour les bateaux et les navires se trouvent à Byxelkrok, Böda, Källa, Sandvik, Kårehamn, Borgholm, Stora Rör, Bläsinge, Färjestaden, Mörbylånga, Degerhamn et Grönhögen. Des aérodromes pour avions privés sont situés à Byxelkrok, Borgholm et Sandvik. Il y a des vols directs réguliers à l'aéroport de Kalmar depuis Stockholm-Bromma et Stockholm-Arlanda.

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