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Chiesa di Chora

La chiesa di Chora a Istanbul risale al XIV secolo ed è una delle più belle testimonianze dell’arte bizantina. Non solo nella incomparabilmente più famosa Hagia Sophia, ma anche qui sono stati conservati magnifici mosaici che brillano in un modo dorato ultraterreno.

Origine e storia della chiesa “dell’entroterra

Il nome Chora può essere tradotto come “campagna circostante” o “terra”. Questo perché nel V secolo un predecessore di questa chiesa e il monastero ad essa appartenente furono costruiti fuori dalle mura della città di Costantinopoli. Quando il muro di terra teodosiano fu costruito nei decenni successivi, gli edifici si trovavano all’interno della città. Nell’XI secolo, la chiesa di Chora fu donata dalla suocera di un imperatore bizantino.

Nel XIV secolo, l’edificio cadde in gran parte in rovina. Theodoros Metochites fece restaurare magnificamente la chiesa e aggiunse la magnifica decorazione pittorica all’interno. La tomba di questo diplomatico, cancelliere e filosofo si trova ancora oggi nella chiesa. Sotto l’imperatore Andronikos II Palaiologos, ebbe luogo in quel periodo un “rinascimento”, cioè una rinascita dell’arte classica romana orientale del mosaico e della pittura.

I mosaici e gli affreschi della chiesa

La chiesa di Chora ha un portico esterno e uno interno, e c’è anche una cappella laterale e una galleria. La grande cupola al centro, così come diverse cupole più piccole, lasciano entrare la luce del giorno che fa brillare i mosaici e gli affreschi unici in un modo veramente ultraterreno. Le immagini superano qualsiasi rigidità e ricevono una tale vita che sembrano già puntare al successivo Rinascimento più a ovest in Europa. Un Cristo monumentale come dominatore del mondo è in trono all’ingresso del vestibolo interno.

Da scoprire anche Maria la Madre di Dio e un mosaico di donatori. Lì incontriamo Theodoros Metochites con un grande turbante che offre la sua chiesa a Cristo. Un ampio ciclo della vita di Maria e un’immagine in movimento della Vergine morente sono anche esposti. La vita e l’opera di Gesù vi è presentata in oro celeste. La rappresentazione di “Cristo come terra dei vivi”, carica di storia della salvezza, funziona come una speranza di redenzione per tutti i mortali. Il Giudizio Universale, il paradiso e l’inferno, gli apostoli Pietro e Paolo e vari santi possono essere ammirati sui murales.

La chiesa di Chora oggi

Dopo la conquista di Costantinopoli da parte degli ottomani, i dipinti furono imbiancati, ma la maggior parte di essi non fu distrutta. Per secoli, l’edificio è servito come moschea fino a quando un restauro ha riportato alla luce i capolavori. È stato un museo dal 1948 fino alla sua ridedicazione come Moschea Kariye nel 2020. Tuttavia, il bellissimo luogo di culto può ancora essere visitato. Si trova nel quartiere di Fatih vicino alle mura di Edirnekapi.